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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Enorme tiburón se alimenta a centímetros de la cara de Jeremy Wade

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Jeremy Wade observa a una cañabota gris

El tiburón cañabota gris puede llegar a medir casi 5 metros

En el vídeo de abajo, después de ver a un tiburón cañabota gris o de seis branquias (Hexanchus griseus), el pez más grande que Jeremy ha filmado, le sigue hasta el fondo para verlo en su hábitat natural mientras se alimenta.

Este tiburón tiene un amplio ámbito alcance, aunque distribuido irregularmente, en los mares boreales, templados y tropicales. Es un tiburón bentónico, litoral y semipelágico, que no se conoce como epipelágico. Apenas ha evolucionado de sus ancestros del periodo Jurásico hace unos 190 millones de años. Sus seis aperturas branquiales a cada lado de la cabeza, más próximas entre sí en la zona ventral, indican que en efecto se trata de un escualo muy primitivo, pues las especies de tiburones más evolucionados presentan cinco aperturas branquiales.

cañabota gris, detalle de las branquiasLos jóvenes a menudo se encuentran cerca de la costa, los adultos a menudo en aguas más profundas, aunque adultos y subadultos se sabe que entran en aguas poco profundas en las bahías con cañones adyacentes de aguas profundas. En las zonas tropicales tiende a no penetrar las aguas costeras.

Considerado como captura incidental de otras pesquerías, es también un valioso alimento y pescado deportivamente, por lo que parece muy vulnerable a la sobrepesca, incapaz de sostener pesquerías intensivas y focalizadas durante largos periodos de tiempo. Algunas poblaciones regionales se han agotado severamente, por ejemplo, en el Pacífico Noreste. Sin embargo, en muchas regiones faltan datos sobre población y pesca.

Esta especie está distribuida ampliamente pero disjuntamente en los mares templados y tropicales de las plataformas continental e insular del Pacífico, Atlántico (incluyendo el Mar Mediterráneo) y el Océano Indíco. Habita desde la superficie a por lo menos 2.000 m, en las plataformas continental e insular y en las laderas superiores (incluyendo los montes submarinos).

Hexanchus griseus, distribución

Hábil depredador, la cañabota gris se alimenta de una gran variedad de animales incluyendo otros tiburones (se sabe atacar a congéneres enganchados en anzuelos, que a veces sigue a la superficie desde la profundidad), rayas, quimeras, delfines, peces espada y marlines, arenques, granaderos, antimoras, langostas, bacalao, merluza, platija, halibut, rodaballo, gurnards y rape, así como muchos tipos de invertebrados como calamares, cangrejos, pepinos de mar y camarones. También come carroña y, a veces, focas (Ebert 1994).

El tiburón cañabota gris no ha estado involucrado en incidentes de mordeduras a seres humanos, pero se ha sabido nadar hasta y examinar a los buceadores (al sur de la isla de Vancouver, Columbia Británica, Canadá) y rara vez los surfistas (Cannon Beach, Oregon, EE.UU.) o contacto físico (C. Bond, comunicación personal, 1985).

Los especímenes pequeños golpean y saltan cuando se capturan, pero los individuos grandes ofrecen poca resistencia. Este tiburón parece ser cada vez más sensible a la luz con mayor tamaño. Los adultos pueden sentirse muy agitados cuando están expuestos a una luz moderadamente intensa. Sin embargo, este fenómeno necesita mucha más investigación, ya que la especie ha sido observada y/o fotografiada desde submarinos de investigación en las Bermudas y California en situaciones bien iluminadas (reflectores) sin agitación indebida o evitación de áreas iluminadas.

La especie es ovovivípara, portando nidos muy grandes que cuentan con 22-108 jóvenes, con un tamaño en el nacimiento 65-74 cm. Los machos crecen hasta aproximadamente 360 cm y las hembras a aproximadamente 480 cm. Son desconocidos la longevidad, el intervalo entre crías y el comportamiento de apareamiento.

Aparentemente, los terrenos de apareamiento ocurren en las laderas superiores y en las plataformas continentales externas. Dado que esta especie se alimenta oportunamente de congéneres, sin duda alguna se produce algún mecanismo de separación de individuos más grandes y más pequeños.

Los jóvenes tienden a ser encontrados en aguas poco profundas a menudo justo al lado de la orilla, pero a medida que crecen se mueven en aguas sucesivamente más profundas. Los adultos tienden a seguir patrones diurnos de distribución vertical, asentados profundamente en el fondo durante el día y llegando hacia la superficie durante la noche para alimentarse. Como muchas especies de tiburones de aguas profundas, se desconoce si esta especie se segrega por sexo.

Hexanchus griseus

Está clasificado como "casi amenazado" en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Naturaleza. Debido a su amplio rango de profundidad y relativa lentitud, este tiburón a menudo ha sido capturado incidentalmente en la pesca de otras especies. Se atrapa por línea de mano, palangres, redes de enmalle, trampas, trasmallo, y redes de arrastre pelágicas y de fondo.

Cuando son capturados a menudo se ahúman en el noroeste del Pacífico de Estados Unidos (Estado de Washington) e Italia para producir un producto bien curado, por lo general para la exportación a los mercados europeos. Se utiliza de vez en cuando para carne y el aceite de hígado en Australia (Last y Stevens, 1994). Además, se ha utilizado para productos alimentarios salados y secos, así como harina de pescado y alimentos para mascotas. Pueden existir el aleteo, pero no se ha denunciado.

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