Tiburón utiliza 'sables de luz' para protegerse

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tiburón linterna vientre terciopelo (Etmopterus spinax)

El tiburón linterna de vientre de terciopelo tiene unas que brillan en la oscuridad

Ayer 4 de mayo fue el Día Internacional de Star Wars, y qué mejor manera de celebrarlo que echando una mirada al tiburón linterna de vientre de terciopelo: un tiburón con espadas de luz en la espalda. Sí, eso es correcto, lo has leído correctamente. Este tiburón está armado no con uno, sino con dos sables de luz.

tamaño del tiburón linterna vientre terciopelo (Etmopterus spinax)

Esta pequeña especie de tiburón de linterna (también llamado tiburón negrito y tiburón linterna velludo - Etmopterus spinax) vive típicamente entre 200 m - 500 m en las aguas de la costa de Europa, África (y probablemente los océanos de Alderaan) y alcanza un tamaño máximo de los 45cm. Mientras que muchos tiburones de aguas profundas tienen espinas en las aletas de la espalda para protegerse de los depredadores, el tiburón linterna de vientre de terciopelo tiene unas que brillan en la oscuridad!

espinas con fotóforos del tiburón linterna negrito

Unos fotóforos (células capaces de producir luz) en el borde de las aletas dorsales brillan a través de espinas de aleta transparentes convirtiendo en sables de luz las espinas de sus aletas. Al hacerlo, este tiburón anuncia su armamento a los atacantes, haciéndoles saber que están a punto de enfrentarse a un Maestro Jedi. No sólo tiene dos sables de luz en cada una de sus aletas dorsales, también está equipado con la capacidad de convertirse en invisible... (desde abajo de todos modos).

vientre del tiburón linterna vientre de terciopelo

Fotóforos cubren la parte baja del tiburón y producen una luz que coincide con la luz del sol que baja (imagen de arriba). Al hacerlo, este tiburón borra su silueta de cualquier atacante potencial que busque una comida rápida desde abajo, un proceso llamado iluminación opuesta.

sables de luz en los genitales del tiburón linterna

Pero no todo es para la batalla. Para ayudar a que este tiburón se reproduzca en la oscuridad, sus genitales también se iluminan, ayudando a los machos y las hembras a diferenciarse.

Sables de luz arriba, invisibilidad desde abajo, luces de discoteca en la parte de atrás - este tiburón Jedi sería un feroz oponente para cualquier Stormtropper, Colo Claw Fish o un irritado Gungan!

sables de luz del tiburón linterna

Artículo científico: A deepwater fish with ‘lightsabers’ – dorsal spine-associated luminescence in a counterilluminating lanternshark

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