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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Tiburones: Cómo el sacrificio podría arruinar un ecosistema

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sacrificio de tiburones

No se necesita mucha pesca para hacer que sus poblaciones sean insostenibles

Un verano australiano rara vez pasa sin otro escalofriante titular sobre un ataque de tiburón. Y mientras que la primera respuesta a los ataques, ahora aparentemente regulares, es pedir un sacrificio, matarlos no es la respuesta.

Una investigación del Senado australiano está considerando actualmente la gama de opciones para manejar el riesgo de ataques de tiburones. Y mientras que el sacrificio es una respuesta comprensible de la gente asustada de estos depredadores - no hay evidencia que matándolos se reduzca la probabilidad de un ataque.

De hecho, la matanza de tiburones en alto número puede devastar los ecosistemas oceánicos, produciendo la caída de las poblaciones y graves consecuencias ambientales.

Derrumbando el delicado ecosistema oceánico

El profesor asociado Robert Day, biólogo marino de la Escuela de Biociencias de la Universidad de Melbourne, dice que el papel de los tiburones está tan estrechamente entrelazado con la salud del océano, que si su número se reduce todo se desbalancea.

"Los depredadores superiores en cualquier ecosistema son muy importantes porque deciden si otras criaturas se hacen numerosas o no", dice.

"Si hay una falta de tiburones, entonces los peces y otras criaturas del océano que de otro modo serían consumidos por los tiburones serán demasiado numerosos y comerán demasiadas criaturas más pequeñas y así sucesivamente, lo que significa que todo el ecosistema cambia masivamente".

Los tiburones también tienden a seleccionar presas enfermas, viejas o débiles, reduciendo el riesgo de enfermedades y fortaleciendo las reservas genéticas. También "barren", limpiando el agua de desechos que se descomponen.

Hay otro fascinante beneficio que proporcionan, con las especies de tiburones más grandes que usan su tamaño para intimidar y regular el comportamiento de sus presas, deteniéndolas de sobreutilizar ciertos hábitats. Investigadores hawaianos han demostrado que los tiburones tigres ayudan a mantener los lechos de pastos marinos saludables al comer, y por lo tanto limitar, el número de tortugas que de otro modo sobrepastorearían.

Pero el sacrificio de tiburones disminuiría el riesgo de ataques, ¿no?

protestas anti-sacrificio de tiburonesEn realidad no.

No sólo el sacrificio de los tiburones representa un problema medioambiental inmediato, sino que también es muy poco probable que un sacrificio prevenga realmente de futuros ataques.

Estadísticamente, no hay necesidad de sacrificios de tiburones. De acuerdo con el archivo de ataques de tiburones, que sigue los ataques de tiburones y las muertes en toda Australia, hubo 26 ataques y cuatro muertes en 2016. En todo el mundo, hay un promedio de 10 muertes al año debido a los tiburones.

Esto se compara con los estimados 100 millones de tiburones muertos por los seres humanos anualmente, principalmente para la industria alimentaria y para el deporte.

También es importante tener en cuenta la población de Australia en rápido crecimiento, lo que significa que más personas van a la playa, lo que, por supuesto, aumentará el riesgo de un encuentro con tiburones. En sólo 64 años, la población de Australia ha explotado de 8,3 millones de personas en 1950, a 23,5 millones en 2014.

Pero a pesar de años de investigación y pruebas que demuestran que los encuentros con tiburones, y mucho menos ataques de tiburones fatales, son increíblemente raros, prevalece el mito popular de que los tiburones son peligrosos y deben ser sacrificados para que la gente esté a salvo.

Las devastadoras consecuencias del sacrificio de tiburones juveniles

tiburón ballenaEl profesor Day dice que las poblaciones de tiburones pueden sufrir problemas significativos después de los sacrificios y la pesca comercial debido al riesgo de captura de especies inmaduras.

La mayoría de las especies de tiburón tardan mucho tiempo en llegar a la madurez, especialmente las especies más grandes como los grandes tiburones blancos y tigre. El profesor Day dice que los tiburones toro tardan unos 15 años en llegar a la madurez. Las especies de tiburones que viven más cerca de la superficie, y que tienen más probabilidades de ser atacadas en un sacrificio, también tardan mucho tiempo en madurar. Y cuando llegan a la edad de reproducción, algunos tiburones sólo producen un cachorro a la vez.

"Algunas de las especies de aguas profundas tardan tres años en desarrollar un único cachorro, que es muy lento. Todos los tiburones maduran con relativa lentitud, y necesitan tiempo para sobrevivir y crecer hasta la edad adulta", explica el profesor Day.

"Si los pescas cuando son jóvenes, entonces los pescas más rápido de lo que pueden reproducirse y estás liquidando a la población.

"No se necesita mucha pesca para hacer que sus poblaciones sean insostenibles".

Aparte del papel vital que desempeñan estas criaturas tan "malignas" en el ecosistema oceánico, también son una de las formas de vida más antiguas y exitosas del mundo. Han existido por más de 420 millones de años y son notablemente eficientes en sus trabajos.

El Dr. Day, que ha nadado con tiburones varias veces, dice que son increíblemente agraciados y hermosos de ver y que la inmensa mayoría de ellos son inofensivos para los seres humanos. Hay incluso una especie de tiburón que vive en aguas de Queensland que se llama el tiburón grácil (Carcharhinus amblyrhynchoides).

Los tiburones Gran Blanco, Tigre, Toro, Punta Negra y Oscuro son conocidos por ser agresivos y han atacado a los humanos.

Pero el resto, desde el gigante pero apacible tiburón ballena hasta el manso tiburón Zebra, son todas plácidas criaturas que no son una amenaza para los humanos.

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