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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Esto es porqué no debes tragarte un pez puercoespín

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tiburón ahogado con un pez puercocespín

Las espinas se incrustaron en sus branquias cuando el depredador trató de escupirlas

Para depredadores terrestres y marinos por igual, las comidas puntiagudas pueden ser problemáticas... por decirlo suavemente.

La "última cena" de este tiburón limón fue inmortalizada el mes pasado por la bióloga marina Lauren Arthur en una playa de las Maldivas.

"Fue un hallazgo muy interesante, he estado trabajando en las Maldivas por más de cinco años y nunca he encontrado antes nada parecido", dice. "Recibí una llamada justo antes de la puesta del sol... diciendo que había un tiburón muy cerca de la orilla que parecía en dificultades, cuando llegué allí había muerto y quedó varado en tierra".

Como hemos explicado antes, los tiburones no pueden "ahogarse" en la forma en que pueden los humanos porque su respiración no tiene nada que ver con la garganta. Para que uno de estos animales se asfixie el alimento tiene que impedir que el agua llegue a las branquias durante un período prolongado de tiempo, y eso realmente sucede raramente. De hecho, la mayoría de las especies de tiburones pueden volver de dentro afuera sus estómagos para expulsar a las presas problemáticas.

tiburón ahogado con un pez puercocespínSin embargo, la implementación de este seguro a prueba de fallas se vuelve más difícil cuando se intenta tragar un alfiletero. Lo vemos con el pez puercoespín, un pez parecido a un erizo en la familia Diodontidae. Al igual que los verdaderos puercoespines, estos peces tienen la capacidad de inflarse como un globo, absorbiendo rápidamente agua en una cavidad cerca del estómago. Pero mientras sus cercanos parientes están cubiertos de finas espinas, estos peces tienen espinas gruesas y duras.

Cuando un pez puercoespín está en una posición de reposo, las púas están mirando hacia atrás y, en el caso de nuestro desafortunado tiburón, parece que se incrustaron cuando el depredador trató de escupirlas.

"Era muy difícil ver dentro de la boca, pero por lo que pude observar, el puercoespín se había inflado mientras estaba en la boca del tiburón... y bloqueaba completamente todas las branquias", recuerda Arthur.

tiburón ahogado con un pez puercocespín

Con el pez inflado pegado en su lugar, el agua dejó de fluir a través de la cámara de branquias del tiburón, y finalmente ambos animales se ahogaron. "La causa de la muerte fue inmediatamente obvia y me sentí increíblemente triste. Una decisión errónea del tiburón causó la muerte de dos hermosos animales", añade Arthur. "Tratamos de quitar al pez, sin embargo, había demasiada espinas y afilados dientes para arriesgarse".

Este incidente particular puede haber terminado en acupuntura fatal, pero las comidas de pez puercoespín no siempre acaban de esa manera. Después de ver la foto en Twitter, el ecologista marino Johann Mourier recordó haber observado un intento similar. "He visto a un tiburón de arrecife de punta negra comiendo por completo un pez puercoespín que también se infló. El tiburón ganó", dijo.

Los tiburones tigres también son conocidos por comer esta formidable presa, y peces grandes como el atún y el mero regularmente engullen a los juveniles.

¿Quieres más peces en acción comiendo peces? No te preocupes, te lo brindamos.

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