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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

Este tiburón se está haciendo 'vegetariano', y nadie sabe por qué

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tiburón lanetón (Sphyrna tiburo)

La dieta de hierba marina del tiburón martillo lanetón tiene a los investigadores estupefactos

Estos tiburones podrían asumir la expresión "comer como un caballo" demasiado literalmente.

Los científicos han descubierto que algunos tiburones están comiendo una gran cantidad de hierbas marinas como una parte significativa de su dieta - pero los expertos no están seguros de por qué los peces se están desviando de su tradicional dieta carnívora.

Una nueva investigación ha demostrado que las hierbas marinas pueden representar más del 50 por ciento de la dieta de un tiburón cornuda tiburo o martillo lanetón (Sphyrna tiburo). Los pequeños cornuda están estrechamente relacionados con los más familiares tiburones martillos comunes (Sphyrna lewini).

También es posible que los tiburones estén comiendo incidentalmente algas marinas mientras se alimentan de otras presas, dijo Samantha Leigh, candidata a Ph.D. en la Universidad de California, Irvine, y una exploradora de National Geographic.

"Incluso si es incidental, es una gran cantidad de hierba, por lo que tienen que ser capaces de procesarla de alguna manera", dijo Leigh.

Leigh llevó a cabo un análisis de contenido de nutrientes que mostraba que los martillo lanetón estaban digiriendo el 56 por ciento de la materia orgánica de hierba marina, similar a las tortugas marinas juveniles.

Pero para ser considerado un verdadero omnívoro, un animal debe obtener valor nutricional o energía de las plantas que come. Esto constituiría el único caso conocido de alimentación de plantas por tiburones. Sin saber por qué están comiendo pasto marino los lanetón, es difícil saber si este hábito tiene un propósito, dijo Leigh, quien está estudiando el comportamiento digestivo del tiburón.

"Es muy probable que tengan algún tipo de microbioma viviendo en su intestino que está produciendo algunas de las enzimas que necesitan para descomponer este material vegetal, que es algo que comúnmente encontramos en especies omnívoras y especialmente herbívoras", dijo.

tiburón lanetón (Sphyrna tiburo)Sin embargo, se han encontrado que los tiburones lanetón más jóvenes [PDF] tienen más pasto marino en sus estómagos que los adultos, lo que podría apuntar a una curva de aprendizaje a medida que los tiburones maduran y entienden cómo alimentarse sin tener que comer al mismo tiempo pasto marino, dijo Dana Bethea, una ecóloga de investigación en NOAA Fisheries en Florida.

"Hay un montón de aprendizaje de manipulación de presas que continúa en las etapas más jóvenes de la vida hasta que llegan a ser más grandes y poner realmente su boca alrededor de lo que se están alimentando", dijo.

El equipo de investigación de Bethea planteó la hipótesis en un estudio de 2007 de que la hierba marina que se encuentra en los estómagos de los lanetón es sólo resultado de la captura incidental de presas. "Así es como pensamos que tienen el material vegetal en sus estómagos", dijo. "No creemos que estén ahí fuera comiendo ensalada".

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN enumera todas las especies del tiburón martillo como en peligro, amenazadas o vulnerables, a excepción del martillo lanetón, que aparece como menos preocupante.

Leigh piensa que es una "posibilidad definitiva" que esto podría estar relacionado con su dieta única, aunque Bethea no está segura.

"Al parecer, están haciendo muy bien su dieta de hierbas marinas", dijo Leigh.

Artículo científico: The resource acquisition strategies of seagrass-eating bonnethead sharks and their role in the environment

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