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updated 10:07 PM CET, Dec 10, 2017

Para tragarse la comida, algunos tiburones encogen los hombros

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chiloscyllium plagiosum

Este mecanismo puede compararse con una especie de 'lengua hidrodinámica'

Los tiburones no tienen lenguas para mover alimentos a través de sus bocas, así que en su lugar algunos utilizan... sus hombros.

Eso dicen los científicos que usaron una sofisticada tecnología de películas de rayos X para ver, por primera vez, que los tiburones de bambú balancean sus hombros internamente cuando comen.

Al contraer la musculatura de sus hombros hacia atrás, los tiburones crean la succión necesaria para conducir los alimentos a través de la parte posterior de la boca y después hasta el tracto digestivo, dice Ariel Camp, investigador postdoctoral de la Universidad de Brown y autor principal de la investigación publicada en Proceedings B, una revista de la Royal Society.

"Tienen una larga faringe, y tienen que mantener la comida moviéndose hacia abajo", dijo Camp. "Creemos que esto es parte de una 'lengua hidrodinámica'. Los tiburones y peces que no tienen una lengua controlan el movimiento del líquido dentro de sus bocas para manipular los alimentos".

Esto significa que las pintarrojas colilargas de manchas blancas o familiarmente tiburones de bambú (Chiloscyllium plagiosum) usan sus hombros, compuestos por una faja de cartílago en forma de U y varios músculos adheridos, para alimentarse así como para controlar las aletas más delanteras para la locomoción, escribió Camp y colegas de Brown, la Universidad de Alaska en Anchorage y la Universidad de Illinois.

Para hacer las observaciones, Camp y sus colegas usaron una tecnología desarrollada en Brown llamada Reconstrucción de la Morfología del Movimiento por Rayos (XROMM). El sistema combina tomografías computarizadas del esqueleto con películas de rayos X de alta velocidad y alta resolución, ayudadas por pequeños marcadores de metal implantados, para crear visualizaciones precisas de cómo se mueven los huesos y los músculos dentro de los animales y las personas. En el estudio el equipo utilizó XROMM para ver a tres tiburones bambú alimentándose con trozos de calamar y arenque.

tiburón bambú alimentándose

Los tiburones bambú se encuentran entre varias especies de tiburones (y también muchos otros peces) que usan la succión para atrapar las presas, por ejemplo, escondidas en grietas rocosas o el lodo del fondo del mar, dijo Camp. Al abrir sus bocas ampliamente y rápidamente, a veces con los músculos profundos de sus cuerpos, los peces pueden crear la succión necesaria para atraer a la presa a su boca.

Pero muchos científicos habían sospechado que el cinturón de cartílago no jugaba ningún papel en la succión-alimentación del tiburón. No está conectado directamente a las mandíbulas o cualquier otra cosa en la cabeza. Mientras que los tiburones usan sus aletas pectorales para nadar e incluso para posicionarse sobre presas con algo parecido a un movimiento a pie, se sospechó que el cinturón no trabajaba durante la alimentación.

Con la XROMM, sin embargo, los científicos podían ver dentro de los tiburones mientras se alimentaban y midieron una sorprendente oscilación en la cintura escapular de los tres tiburones observados. Apenas una fracción de segundo después de cerrar la boca, el cartílago giró rápidamente hacia atrás (de la cabeza a la cola) por cerca de 11 grados.

movimiento de hombros y boca en un tiburón bambú

Aunque este estudio sólo involucró a tiburones bambú, Camp dijo que sospecha que otros tiburones de succión-alimentación también mueven sus hombros de esta manera. Además, la hipótesis de la investigación puede ayudar a los científicos a responder la pregunta de cómo ha evolucionado el cinturón escapular en los tiburones y otros peces. La forma en que evolucionó la estructura del esqueleto de los peces, por ejemplo, puede eventualmente ayudar a explicar cómo algunas criaturas fueron capaces de llegar a la tierra.

"El cinturón aparece [en el registro fósil], alrededor del tiempo en que evolucionaron las mandíbulas", dijo Camp. "No estamos seguros de qué estructuras evolucionaron o cómo sucedió. Parte de la comprensión de la historia es la comprensión de cuáles eran las funciones que esta estructura tuvo que llevar a cabo. Aparentemente estaban comiendo y a la vez moviéndose.

Artículo científico: Dual function of the pectoral girdle for feeding and locomotion in white-spotted bamboo sharks

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