updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

¡El gran blanco gana el oro! El tiburón aventajó a Phelps en 2 segundos

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Michael Phelps vs gran tiburón blanco

Michael Phelps ganó a un tiburón de arrecife

Puede que no sea una sorpresa que Michael Phelps no haya ganado a un tiburón blanco en un evento de la "Semana del tiburón" que se transmitió el 23 de julio, pero logró vencer a un tiburón de arrecife.

Por supuesto, Phelps no corrió directamente contra los tiburones durante la transmisión de una hora de duración, llamada "Phelps vs. Shark: Great Gold vs. Great White". Más bien, el Discovery Channel registró los tiempos de natación de tres tipos de tiburones: martillo, gran blanco y arrecife, y luego creó imágenes generadas por ordenador por lo que parecía como si Phelps estuviese compitiendo lado a lado contra los animales en el agua abierta de Sudáfrica.

Aunque el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) superó al olímpico, Phelps no mordió completamente el polvo. En la carrera de 100 metros (330 pies), Phelps registró 38,1 segundos. El gran tiburón blanco virtual terminó la carrera de 100 metros en 36.1 segundos.

Antes de la final de 100 metros, Discovery hizo que Phelps nadara en una carrera más corta de 50 metros (164 pies) contra tiburones virtuales de arrecife y martillo. Increíblemente, Phelps terminó en 18,7 segundos, superando al tiburón de arrecife en 0,2 segundos. Pero perdió contra el martillo, que terminó con un tiempo de 15,1 segundos.

Phelps ha marcado 39 récords mundiales y ha ganado 23 medallas olímpicas, pero todavía necesita una ayuda para competir contra los tiburones. Así que Discovery le equipó un flipper monofin que agregó unos pocos kilómetros por hora a su velocidad. A modo de comparación, Phelps estableció en Roma en 2009 un récord mundial para la mariposa de 100 metros con un tiempo de 49,82 segundos - 11,7 segundos más que su carrera en aguas abiertas con el monofin.

Phelps también usó un traje de neopreno Phantom que supuestamente aumentó su flotabilidad y redujo su resistencia, según el fabricante del traje, Aqua Sphere.

De hecho, el traje de Phelps fue uno de los pocos detalles que Discovery divulgó sobre la carrera antes de que saliera al aire. La falta de detalles puso en cautela a muchos biólogos de tiburones, ya que los tiburones son generalmente representados como villanos del océano, y sus imágenes a menudo se combinan con música amenazante.

"Sin embargo, el espectáculo resultó ser una buena y limpia diversión y proporcionó varias oportunidades para mostrar la ciencia del tiburón", dijo Andrew Nosal, biólogo marino y científico de tiburones de Scripps Institution of Oceanography en San Diego, quien no estuvo involucrado en el programa de Discovery Channel.

Agregó que es bienvenido "cualquier espectáculo sin ataques de tiburones". Excepto por "Great White Shark Serial Killer Lives", un espectáculo sobre un supuesto asesino en serie que salió al aire la noche anterior. "La Semana del Tiburón tuvo un gran primer día con mucho menos sensacionalismo, temor y desinformación que en los últimos años", dijo Nosal.

En cuanto a Phelps, la carrera le dio una nueva "apreciación de lo rápido que se mueven por el agua los tiburones, especialmente por su tamaño", dijo a USA Today. Pero debido a que el agua estaba tan fría - sólo unos 55 grados Fahrenheit [13 grados Celsius] - el nadador pidió una revancha en un tweet, diciendo, "revancha... la próxima vez... agua más caliente".

Algunos espectadores se preguntaron por qué Phelps no corría con el tiburón más rápido del océano: el tiburón mako.

Sin embargo, si Phelps no puede vencer a un gran tiburón blanco, un pez que puede nadar a unos 40 km/h, no tiene mucho sentido que compita contra el tiburón más rápido del mundo, el mako, que puede alcanzar velocidades de entre 64 y 96 km/h, dijo Nosal.

"Es un punto discutible", dijo Nosal.

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