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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Tiburón de boca ancha raramente visto cruza delante de unos buzos

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tiburón de boca ancha avistado en Komodo

El sitio de buceo "Shotgun" en el Parque Nacional de Komodo es uno de los más emocionantes de la región

Un par de buceadores en la isla de Komodo de Indonesia tuvieron esta semana un encuentro de una vez en la vida cuando se cruzaron con un tiburón de boca ancha raramente visto. El avistamiento se produce sólo dos meses después de que fue observado en aguas japonesas otro boquiancho de seis metros. Ese espécimen tristemente murió después de que fue descrito para el estudio pero, con nuestro mejor conocimiento, este último animal se alejó nadando en un aparente buen estado.

Las imágenes fueron filmadas por Penny Bielich, quien se encontró con el tiburón cerca del sitio de buceo "Shotgun" en el Parque Nacional de Komodo. De acuerdo con su compañero de buceo Heikki Innanen, él y Bielich eran las únicas personas en el agua cuando el animal cruzó delante de ellos.

"El tiburón parecía tener buena salud, y un poco interesado en vernos allá abajo", recuerda Innanen. "Ajustó su curso recto a nosotros y luego pasó a tres metros de distancia. En ese momento solo estábamos en agua a unos ocho metros de profundidad".

Inicialmente, Innanen confundió al gigantesco transeúnte con un tiburón ballena, pero cuando su extraño cuerpo entró en foco, se hizo muy clara la naturaleza del encuentro.

"Cuando vi la piel plateada, pasaron por mi cabeza todas las opciones para grandes tiburones plateados", dice. "¿Gran blanco?, ¿tigre? Después de ver la cabeza era muy obvio que era un tiburón de boca ancha, así que empecé a gritar a través de mi regulador para conseguir que Penny lo grabara en vídeo - nadie nos hubiera creído con sólo un primer disparo muy granulado".

Reverenciado como uno de los sitios de buceo más emocionantes de la región, "Shotgun" se encuentra entre Gili Lawa Laut y Gili Lawa Darat, dos pequeñas islas situadas justo al lado de la punta noreste de Komodo.

Las fuertes corrientes combinadas con la topografía local traen agua fría y rica en nutrientes a lo largo del sitio, mientras empujan el agua superficial caliente hacia el océano profundo. Esta cíclico bombeo arriba y abajo da a Shotgun (Escopeta) su segundo apodo: "the washing machine (la lavadora)".

Toda esa circulación hace de este área el hábitat perfecto para la vida marina, desde corales y otros invertebrados, hasta bancos de rayas y tiburones.

A pesar de su impresionante tamaño, los tiburones de boca ancha (Megachasma pelagios) se alimentan de algunos de los habitantes más pequeños del océano. Usando 50 filas de diminutos dientes, los filtro-alimentadores tamizan mientras nadan krill, medusas y otros plancton. Muchas de estas especies de presas se mueven regularmente desde aguas profundas a aguas poco profundas, y las corrientes locales les dan un impulso hacia Shotgun. Es posible, entonces, que el boquiancho simplemente estuviese siguiendo su comida para llegar al sitio de buceo. Sin embargo, descifrar los entresijos del comportamiento puede ser complicado cuando se trata de un animal tan misterioso: el tiburón de boca ancha eludió su descubrimiento hasta 1976!

tiburón de boca ancha descubierto en 1976

Estos tiburones pasan mucho tiempo a una profundidad extrema - hasta 1.500 metros por debajo - y cuando se trata de elaborar los detalles de su ecología, sólo estamos rascando la superficie. Los movimientos diarios de la especie son conocidos por un solo individuo - y el tiburón viajó de 180 a 20 metros durante la noche. No es mucho para continuar, pero los científicos creen que todos los boquianchos hacen en la noche estos viajes verticales a aguas poco profundas en busca de alimento. Innanen y Bielich se encontraron con el tiburón a las 4:50 p.m., así que esto puede haber sido el comienzo de una misión de forrajeo. Dicho esto, se sabe tan poco sobre estos animales que es imposible decir con certeza cual es el comportamiento "típico".

"La biología del tiburón de boca ancha es casi desconocida", dice el Dr. Kazuhiro Nakaya, un profesor emérito de la Universidad de Hokkaido que ha realizado un extenso trabajo sobre estos tiburones. "No puedo decir que esto sea normal o no, sin embargo, nada fuerte y bonito, y siento que es su comportamiento normal, tan hermoso e impresionante", dijo al referirse al vídeo del avistamiento.

Nakaya observa que mientras el tiburón de boca ancha ascendía en la oscuridad, otro espécimen registrado de aguas indonesias fue atacado por ballenas durante el día.

Es posible que el tiburón recién descubierto estuviera enfermo o herido, pero el Dr. Dave Ebert, que también estudia estas elusivas criaturas, está de acuerdo en que parece sano. "Para mí parece que está nadando bien", dice. "Un avistamiento increíble!".

El clip está entre las primeras escenas de natación natural jamás capturadas de un boquiancho en el mar - la primera sin redes en las inmediaciones - lo que es una pieza increíble de metraje. Y esa rareza no acaba en Innanen.

"Como me dijo mi amigo, este fue el momento más increíble que jamás tendré en mi vida, seguramente no habrá otro encuentro como este", dice. "A veces el buceo no es justo, y nosotros solo pasamos a ser los afortunados en el momento adecuado, Penny estaba haciendo su octava inmersión".

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