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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Incluso los tiburones se convierten en presas del cocodrilo americano

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cocodrilo devora a tiburón nodriza

Científicos descubren que los caimanes están devorando tiburones en estuarios y ríos de América

Siempre hay un pez más grande, dice el viejo adagio y, si no lo hay, al menos hay un caimán más grande, confirma una nueva investigación.

Incluso cuando se trata de tiburones - los más temidos depredadores marinos - corren el riesgo de convertirse en presas del cocodrilo americano cuando se aventuran en el agua dulce, confirma un estudio publicado en Southeastern Naturalist.

El estudio del contenido estomacal de 500 caimanes vivos capturados y examinados por el investigador James Nifong de la Universidad de Kansas y el biólogo de vida silvestre del IMSS, Russell Lowers, revelaron cuatro especies diferentes de tiburones, incluidos tiburones nodriza y mantarrayas.

Los investigadores equiparon también a los caimanes con transmisores de GPS para observar sus movimientos y descubrieron que los caimanes viajan entre fuentes de agua dulce y estuarios, que son un cuerpo de agua costero parcialmente cerrado donde se mezclan agua dulce y agua salada y viveros de tiburones nodriza.

El caimán americano, también conocido como Alligator mississippiensis, y los diversos tipos de tiburones suelen nadar en aguas que raramente se superponen, ya que los caimanes son habitantes de agua dulce, mientras que los tiburones dominan las cadenas alimenticias en aguas saladas.

En la rara ocasión en que cualquiera de las especies se aventura en el ecosistema de la otra, es posible que el cocodrilo cambie su comida de crustáceos, caracoles y peces más pequeños por presas más contundentes.

Se ha visto de vez en cuando a tiburones introducirse en áreas de agua dulce. Del mismo modo, mientras que los caimanes carecen de glándulas salinas (un requisito si su cuerpo quiere filtrar el agua salada en la que planean sobrevivir), la especie puede hacerlo cuando el agua salada se diluye temporalmente, después de fuertes lluvias, por ejemplo.

Nifong investigó la historia y encontró informes de noticias de finales de 1800 que describían batallas de grandes masas de tiburones y caimanes después de inundaciones y mareas altas que reunían a los depredadores. Un incidente histórico particular incluido en el artículo de la revista describió cómo los tiburones se sintieron atraídos por la sangre de los caimanes que se alimentaban de peces. Cuando los caimanes fueron arrastrados al mar, los tiburones atacaron.

"Los caimanes buscan agua dulce en ambientes de alta salinidad", dijo Nifong en un comunicado. "Cuando llueve mucho, en realidad pueden beber agua fresca de la superficie del agua salada. Eso puede prolongar el tiempo que pueden permanecer en un ambiente de agua salada".

Sin embargo, los caimanes no son inherentemente los vencedores en un altercado con algún tiburón. De hecho, a medida que se acerca la relación entre las dos especies, la dinámica entre ellas se parece más a la caza mutua o la "predación recíproca". En otras palabras, es probable que una vez hambrientos y enfrentados en el mismo ambiente, se trate del tamaño el que determine si el cocodrilo se come al tiburón o viceversa. Abajo vemos un vídeo de ataques de tiburones en un río de la India.

"La frecuencia de que un depredador se coma al otro es realmente sobre la dinámica de tamaño", dijo Nifong. "Si un tiburón pequeño nada por un cocodrilo y el cocodrilo siente que puede derribar al tiburón, lo hará, pero también revisamos algunas historias antiguas sobre tiburones más grandes que comen caimanes más pequeños".

Artículo científico: Reciprocal Intraguild Predation between Alligator mississippiensis (American Alligator) and Elasmobranchii in the Southeastern United States

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