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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

Drone submarino se mete en al esófago de un gran tiburón blanco

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drone se introduce en el esófago de un tiburón

El Trident sobrevivió al viaje por la garganta de un tiburón con solo algunas marcas menores

Los drones submarinos pueden proporcionarnos vistas inigualables de la vida marina... pero cuando el sujeto es un depredador superior con el hábito de morder algo peculiar en su entorno, una pasada inofensiva puede convertirse en una esofagoscopia antes de que te des cuenta.

Esta visión de adentro hacia afuera de un gran tiburón blanco fue capturada por el miembro de la comunidad de OpenROV, Dominik Fretz, en las deslumbrantes aguas azules de la isla Guadalupe de México. Guadalupe es una parada para algunos de los grandes blancos más enormes jamás registrados, incluidas las famosas hembras "Deep Blue" (6m) y "Mystery" (5.4m).

Para la protección de estos animales amenazados, así como de los buceadores humanos que vienen a verlos, normalmente está prohibido nadar con grandes blancos cerca de la isla. Durante esta expedición, sin embargo, Fretz se unió a un grupo de experimentados investigadores locales y conservacionistas de tiburones para filmara los icónicos animales en el agua con la mínima perturbación.

Este clip en particular fue filmado usando un drone submarino Trident que había sido camuflado con cinta aislante. El miembro del equipo, el Dr. Mauricio Hoyos Padilla, sugirió que se rompiese la silueta de la tecnología con la esperanza de que los tiburones le prestasen menos atención. Algunos grandes blancos pasaron nadando sin ninguna interacción, mientras que otros entraron para chocar y empujar al drone. Un gran macho, conocido localmente como "Thor", parecía particularmente interesado.

"Los tiburones tenían mucha curiosidad sobre el ROV", escribió Fretz en una actualización del diario de campo de OpenExplorer. "[Este era] un enfoque típico de gran tiburón blanco. En un momento no lo ves, y parpadeas, y ves a este depredador de 16 a 18 pies, tres a cuatro mil libras directamente en frente. Sin embargo, al parecer, los Tridents no son sabrosos para los tiburones y fue escupido nuevamente de inmediato".

A principios de este mes, un gran blanco conocido por los investigadores locales como "Kermit" llevó una cámara submarina a dar un paseo frente a la costa de Nueva Zelanda. Esa pieza del equipo estaba cebada con filetes de atún, por lo que el encanto de una comida fácil pudo haber provocado el atraco de Kermit. El Trident, sin embargo, no es un dispositivo con cebo, por lo que es posible que las señales eléctricas producidas por el pequeño drone atraigan a los tiburones. Para su crédito, el Trident sobrevivió al viaje por una garganta de tiburón blanco con solo algunas marcas menores de mordiscos que mostrar por ello.

"La correa no se cortó", dice Fretz. "Cómo, no sé. El tiburón también estaba bien, se ocupó de sus asuntos y [volvió] un par de veces".

El drone Trident se desarrolló como una alternativa más accesible a los ROV tradicionales, que son extremadamente costosos. A juzgar por lo bien que este se sostuvo contra un oponente tan formidable, investigadores como Hoyos Padilla pueden estar usándolo más a menudo en el futuro. El drone se controla desde una computadora portátil en la parte superior, por lo que es una gran herramienta para realizar observaciones subacuáticas en viajes de investigación que no sean de buceo. De hecho, cualquiera puede comprar un Trident (aunque no recomendamos usar su nuevo juguete de exploración oceánica para realizar exámenes dentales en tiburones protegidos).

Con la ayuda de los apneistas a bordo, el equipo logró marcar dos grandes blancos durante la expedición. La información que rebota de estos transmisores acústicos nos ayudará a comprender mejor los patrones de movimiento de los tiburones blancos durante su estadía en Guadalupe, así como a ofrecer pistas sobre cómo los animales usan esta franja de hábitat prístino.

"Incluso a partir de las imágenes de ROV, estaba claro por qué este lugar es uno de los mejores sitios para bucear con grandes tiburones blancos", agrega Fretz. "El agua es relativamente cálida y la visibilidad parece interminable. El azul del agua es hipnótico".

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