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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Difícil de tragar: tiburón se asfixia con un pez puercoespín

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tiburón se asfixia con un pez puercoespín

Cuando los peces globo se ven amenazados inflan sus cuerpos hasta el doble

Un hambriento tiburón que trataba de tragar un pez puercoespín se asfixió con su comida cuando el espinoso bocado quedó enganchado a medio camino en la garganta del tiburón y bloqueó las agallas del depredador.

El desafortunado pez puercoespín tampoco sobrevivió al encuentro.

El mortífero enfrentamiento tuvo lugar el 21 de abril en aguas tropicales cerca de las Maldivas, un país insular en el Océano Índico, y las consecuencias fueron observadas y fotografiadas por la bióloga marina independiente Lauren Arthur luego de que los restos de los animales quedaran varados en la playa.

Los tiburones limón juveniles son visitantes frecuentes de la laguna poco profunda en el atolón de Baa, y las aguas también albergan una gran población de peces puercoespín, que también reciben el nombre de pez globo o de espolones espinosos por sus capacidades para inflar el cuerpo. Pero esta escena en particular, un tiburón muerto con un pez puercoespín inflado que sobresale parcialmente de las mandíbulas abiertas del depredador, era algo que Arthur nunca había visto antes.

tiburón se asfixia con un pez puercoespínJardineros en el complejo Amilla Fushi en Baa Atoll de las Maldivas se contactaron con Arthur, quien también trabaja en el complejo, cuando vieron lo que parecía un tiburón coleando cerca de la orilla. Pero cuando Arthur llegó el tiburón ya había expirado, explicó. Identificó a los animales como un tiburón limón (Negaprion brevirostris) y un pez globo puercoespín en la familia Diodontidae.

Cuando los peces globo se ven amenazados inflan sus cuerpos tragándose rápidamente agua en sus estómagos, aumentando varias veces su tamaño desinflado. Lo que probablemente sucedió fue que el tiburón intentó tragar al pez, que luego se infló rápidamente, enganchándose en el interior de la garganta y boca del tiburón con sus afiladas espinas, explicó Arthur.

Comportamiento del estómago

Los tiburones son capaces de vomitar artículos no digeribles o exceso de comida, como informaron los investigadores en 2011 en una revista científica [archivo PDF] de Florida. En casos extremos, los tiburones pueden incluso expulsar brevemente sus propios estómagos, lo que se conoce como "eversión", según un estudio publicado en 2005 [archivo PDF] en el Journal of the Marine Biological Association del Reino Unido. Los autores de este estudio incluso filmaron en un vídeo evidencia de este comportamiento literalmente estomacal, en el cual el estómago de un tiburón sale de su boca y luego vuelve a entrar.

Pero en el incidente con el pez puercoespín, cuando el tiburón trató de escupir al pez, las púas que apuntaban hacia atrás se clavaron más profundo, alojando el pez hinchado dentro del tiburón, dijo Arthur. El cuerpo expandido del pez globo bloqueó el flujo de agua a través de la cámara branquial del tiburón y causó que el tiburón se asfixiara.

Los tiburones limón pueden crecer más de 10 pies (3 metros), con un peso de hasta 551 libras (250 kilogramos), de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Pero este individuo medía solo alrededor de 3.6 pies (1 m) de largo, dijo Arthur.

tiburón limón (Negaprion brevirostris)

Ballenas y delfines han encontrado similares ecuentros desagradables después de tragar lo que parecían comidas fáciles. En 2015 los científicos informaron que dos calderones de aleta larga murieron mientras se alimentaban de lenguados que las ballenas inadvertidamente absorvieron en sus orificios. Y en mayo de este año los investigadores describieron la muerte por asfixia de un delfín nariz de botella que se asfixió con un pulpo.

Aunque este reciente encuentro entre tiburones y peces globo fue fascinante, Arthur no tenía equipo a mano para analizar más a fondo el desafortunado tiburón ni para sacar a la presa de las fauces del tiburón, y no había nada más que pudiera hacerse para estudiar a los dos combatientes.

"Así que enterramos al tiburón en la isla", dijo Arthur.

NOTA: Esta noticia del tiburón y el pez puercoespín ya la dimos en mayo de este año, pero volvemos a publicarla actualizada ya que despertó gran sorpresa en los lectores.

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