updated 12:43 AM CEST, Aug 15, 2018

Pocas veces se ha visto este raro tiburón víbora

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tiburones víbora capturados en Taiwan

Tiene unas mandíbulas extensibles triangulares tipo "alien"

Los funcionarios pesqueros de la costa de Taiwán han capturado un grupo de tiburón víbora. El tiburón es conocido por su conjunto de vidriosas mandíbulas extensibles, forradas con dientes torcidos "como clavos". ¡Los escasos registros históricos hacen que el reciente hallazgo sea un verdadero giro de cabeza!

Los detalles sobre el avistamiento aún no están claros, sin embargo, según los informes locales, fueron capturados cinco especímenes durante un lance de arrastre cerca del municipio de Donghe, en la costa este del país. La mayoría (si no todos) estaban probablemente muertos en el momento en que fueron encontrados pero, con un poco de suerte, se mantendrán para el estudio científico.

El tiburón víbora (Trigonognathus kabeyai) es un habitante de las profundidades marinas: se han encontrado a 360 metros (unos 1.000 pies) por debajo de la superficie, pero es posible que puedan aventurarse incluso más profundo que eso. La mayoría de las capturas anteriores se han producido por la noche, lo que probablemente indica que los animales son migradores verticales que ascienden para alimentarse cuando el sol cae bajo el horizonte, al igual que sus otros primos tiburones.

Contrariamente a algunos informes, esta no es la primera vez que se ha encontrado en Taiwán uno de estos mal estudiados tiburones. Una encuesta de biodiversidad de 2012 dirigida por el director del programa del Centro de Investigación del Tiburón del Pacífico, el Dr. Dave Ebert, descubrió seis especímenes de los mercados oceánicos y de pescado de la región.

tiburón víbora encontrado en HawáiAún así, Ebert anota que los tiburones no son comúnmente vistos, y aún no se han estudiado muchos aspectos de sus vidas. "Solo se conocen realmente a partir de unos ejemplares de Japón, Taiwán y uno de Hawai", dice. "Sospecho que pueden ser capturados un poco más, pero a menos que alguien sepa lo que son o si está muy interesado en estos 'tiburones perdidos' generalmente no se denuncian".

De hecho, las esquivas criaturas solo se descubrieron por primera vez en 1986, y su descripción oficial se produjo cuatro años más tarde.

El reciente avistamiento ya ha despertado varios titulares alarmistas, pero no dejes que la sonrisa amenazante del tiburón te engañe: estos tiburones rara vez superan los 47 centímetros (18 pulgadas) de nariz a cola.

tiburón víbora capturado en Taiwan

La bióloga de pesquerías, Dra. Brit Finucci, que estudia los tiburones, rayas y quimeras de aguas profundas, sospecha que esta pequeña 'estatura' puede contribuir a los infrecuentes encuentros.

"Los individuos más pequeños pueden escapar a través de la malla de las redes", dice ella. "O pueden habitar en partes del océano donde hay poca interacción humana. Están en mi lista de especies para ver".

Lo que es más, el ojo no entrenado tendría dificultades para diferenciar entre un tiburón víbora y otros miembros de la familia de tiburones linterna. (Pon a prueba tus habilidades aquí!).

"¡De alguna manera me recuerda a un tiburón linterna que se ha sometido a algún tipo de experimento diabólico!", agrega Ebert. "¡Definitivamente es un tiburón de aspecto extraño!".

Sobre el papel, el tiburón víbora es algo así como un efecto combinado biológico, con características también vistas en grupos de tiburones lejanos. La cabeza de serpiente del animal es una reminiscencia del tiburón con volantes que se encuentra comúnmente, mientras que las "mandíbulas extensibles" triangulares son similares a los alimentadores de emboscada como el tiburón duende.

Los científicos no han presenciado aún el comportamiento de caza del tiburón víbora, pero parece probable que utilicen una estrategia similar al tiburón duende:

tiburón duende

Los puntiagudos dientes del víbora son más adecuados para agarrar que para cortar y esquilar, y algunas de las presas (peces pequeños y crustáceos) que se recuperaron de los estómagos de los tiburones machos se tragaron enteras.

Con tan pocos especímenes disponibles para estudiar, es difícil precisar estos detalles con certeza, y se necesita más trabajo para determinar la abundancia de víboras, el estado de conservación y cualquier amenaza potencial. Cada nuevo individuo que se encuentra tiene el potencial para que los científicos descubran otro secreto sobre este tiburón.

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