updated 11:47 AM CEST, Aug 18, 2018

Tiburones tigre decapitados y diseminados en una popular playa australiana

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trozos de tiburones tigre en Australia

Sus mandíbulas son un premio codiciado

Oficiales de pesca en el oeste de Australia están investigando la matanza ilegal de varios tiburones tigre después que fueron encontrados los restos de los animales dispersos en dos populares playas para nadar. A cada uno de los cadáveres recuperados le faltaba la mandíbula, que recogieron los autores probablemente para venderlas como trofeo.

Los restos fueron encontrados a principios de esta semana arrojados en Sandtrax y Port Beach en North Fremantle, lo que sugiere un intento deliberado de dispersar la evidencia. Sin embargo, los miembros del equipo del Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional (Departamento de Pesquerías) pudieron volver a reunir suficientes animales desmembrados para confirmar que todos excedían el límite de captura legal: cualquier tiburón tigre capturado en aguas del oeste de Australia debe ser liberado inmediatamente si la distancia entre sus aletas dorsales excede los 70 cm (28 pulgadas).

Los dientes en forma de anzuelo y "abrelatas" de los tiburones tigre son objetos muy vendibles lo que, tristemente, hace que las mandíbulas sean un premio codiciado. Pero hay una razón detrás del límite de captura del gobierno: los mismos grandes dientes y apreciadas mandíbulas por los recolectores tienden a provenir de tiburones que tienen un mayor potencial para ayudar a reponer a los de su propio tipo.

Al igual que otras especies de tiburones, los tiburones tigre maduran muy lentamente, y los más grandes suelen ser hembras sexualmente maduras. La eliminación de esos individuos, por lo tanto, puede tener un desproporcionado impacto en la recuperación de la especie.

"Esta actividad de pesca ilegal es muy preocupante", dijo en un comunicado el ministro de Pesca, Dave Kelly. "También me molesta que el delincuente descartara los restos en una playa cerca de una zona de baño. Le he pedido a los oficiales de pesca que investiguen este asunto por completo".

Si son aprehendidos, los infractores podrían enfrentar una multa de hasta AU $ 5,000. Además, se podría aplicar una penalización secundaria equivalente a diez veces el valor del pez por cada tiburón protegido capturado.

trozos de tiburones tigre en Australia

Sin embargo, son infundados los temores de que la actividad de pesca ilegal de los pescadores pueda "atraer a los tiburones" a las playas de natación locales. Los tiburones tigre frecuentan las aguas costeras de Australia Occidental para alimentarse principalmente de tortugas marinas (y extrañas serpientes marinas o langostas de roca desechadas), y no es raro su presencia en la zona.

Tristemente, esta no es la primera vez que en los últimos doce meses han sido noticia en Australia elasmobranquios desmembrados. Los residentes de Melbourne lanzaron una petición pidiendo regulaciones más estrictas después que se encontraran en junio varias rayas guitarra mutiladas (conocidas localmente como "tiburones banjo"). Algunas de las rayas, que son inofensivas para los buceadores humanos, fueron cortados por la mitad y abandonadas por muertas:

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