Stethacanthus, un tiburón prehistórico con espinas en la cabeza

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Stethacanthus

Es uno de los muchos misterios evolutivos en el mundo de los tiburones

Tiene la aleta dorsal de aspecto más extraño que jamás hayas visto.

El océano nunca se quedará, aparentemente, sin criaturas extrañas para desconcertar nuestras mentes, especialmente cuando se tienen en cuenta las extintas de hace millones de años.

¿Crees que el tiburón martillo o el pez barreleye están extrañamente construidos, verdad? Pero, luego escuchas acerca de animales como el antiguo Dunkleosteus o el escorpión marino gigantegigante, y probablemente te digas algo como: "Guau, estoy muy contento de no haber vivido en un tiempo en el que existían escorpiones marinos de 2 metros y medio y peces con dientes como cuchillas".

Hace millones de años, el mar era una especie de gratis para todos en términos de qué animales de pesadilla vivían allí. Tomemos, por ejemplo, el Stethacanthus, un tiburón con espinas en la cabeza y la aleta dorsal.

Y es la aleta dorsal de aspecto más extraño que jamás hayas visto.

Stethacanthus

Pudo haber sido bastante pequeño y solo comiese pescado, crustáceos y cefalópodos, según el Museo de Melbourne. Pero eso no hace que este pez de 350 millones de años sea menos amenazante con esas puntas en la cabeza. Técnicamente, esos picos se llaman dentículos, según el Journal of Vertebrate Paleontology.

La piel de tiburón de hoy en día se compone del mismo tipo de escamas espinosas, simplemente tejidas con más fuerza.

dentículos de tiburón

Los científicos no están seguros de cuáles eran los propósitos de estas espinas en la aleta dorsal. O por qué esta tiene forma de tabla de planchar. Pero han hecho algunas conjeturas:

1. Para asustar

Stethacanthus

El Stethacanthus solo tenía 60 cm de largo, según el Museo de Melbourne, y la BBC informó que algunos han sugerido que los parches espinosos pueden haber sido para aparentar ser más grandes.

Quizás la alineación de las espinas de la cabeza y la aleta dorsal fuesen capaces de hacer que el tiburón se viera como si tuviera una ancha y dentuda boca.

Esta ilusión óptica habría hecho que pareciera más grande o más peligroso para asustar a posibles depredadores.

2. Para el transporte

rémoras en un tiburón ballena

El Centro ReefQuest para la Investigación de Tiburones señaló que algunos han teorizado que el Stethacanthus usó sus púas para unirse a otros animales y ser transportado más fácilmente de una zona a otra. Algo así como las modernas rémoras.

3. Para el apareamiento

Seamos realistas: casi siempre es para aparearse. Después de todo la BBC informó que solo los machos tenían esa aleta superior erizada. El Journal of Vertebrate Paleontology informó que algunos científicos creen que los dentículos eran armas para que los machos se enfrentasen contra otros machos por el afecto de las hembras.

Stethacanthus

Y el Journal señaló que algunos creen que la estructura de la aleta plana era inflable.

Entonces, podría convertirse en una tabla de planchar más grande, ¿tal vez para atraer mejor a las parejas?

Sin embargo, una cosa es bastante fácil de suponer: como sugiere ReefQuest, ciertamente el tiburón no pudo deslizarse a través del agua con facilidad.

Sería difícil hacer eso cuando una extraña meseta no aerodinámica sobresalía de su cabeza.

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