updated 7:20 PM CEST, Aug 18, 2018

A los tiburones les gusta la música de jazz

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tiburón de Port Jackson (Heterodontus portusjacksoni)

Aprenden a asociar un estímulo musical con una recompensa de comida

Si bien para muchas personas los tiburones les recuerdan la música temática de Jaws, parece que los tiburones prefieren el jazz.

Lejos de ser las máquinas de comer sin sentido, una nueva investigación del Macquarie University Fish Lab ha demostrado que los tiburones son mucho más sofisticados de lo que mucha gente imagina.

Los investigadores entrenaron a bebés de tiburones de Port Jackson (Heterodontus portusjacksoni) para asociar la música con una recompensa de alimentos. Cuando tocaban una canción de jazz, los tiburones aprendieron a ir a una estación de alimentación para disfrutar de un sabroso manjar.

"El sonido es realmente importante para los animales acuáticos, viaja bien bajo el agua y los peces lo utilizan para encontrar comida, escondites e incluso para comunicarse", dijo la autora principal, Catarina Vila-Pouca, del Departamento de Ciencias Biológicas.

Informes anecdóticos han sugerido que los tiburones pueden aprender a asociar los sonidos de los motores de los barcos con los alimentos, por ejemplo, como parte de las actividades de buceo en jaulas de tiburones. El estudio publicado esta semana en Animal Cognition proporciona evidencia de que los tiburones pueden aprender la asociación de manera relativamente rápida.

El profesor asociado Culum Brown del Departamento de Ciencias Biológicas y el líder de The Fish Lab dijeron que cuando se trataba de diferenciar entre el jazz y la música clásica, los tiburones dudaban.

"Era obvio que los tiburones sabían que tenían que hacer algo cuando se tocaba la música clásica, pero no podían darse cuenta de que tenían que ir a un lugar diferente", dijo el profesor asociado Brown.

"La tarea es más difícil de lo que parece, porque los tiburones tenían que aprender que diferentes lugares estaban asociados con un género de música en particular, que luego se combinaba con una recompensa de comida. Tal vez con más entrenamiento lo habrían descubierto".

La Sra. Vila-Pouca dijo que la investigación de The Fish Lab espera revelar algunas de las fascinantes habilidades de aprendizaje de los tiburones.

"Los tiburones generalmente se subestiman cuando se trata de habilidades de aprendizaje: la mayoría de las personas los ven como animales instintivos y descerebrados.

"Sin embargo, tienen cerebros realmente grandes y obviamente son mucho más inteligentes de lo que les damos crédito. Obtener una mejor comprensión de esto ayudará a hacer crecer la opinión pública positiva sobre los tiburones y puede cambiar la voluntad pública y política hacia su conservación".

Artículo científico: Food approach conditioning and discrimination learning using sound cues in benthic sharks

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