updated 10:33 PM CEST, Aug 15, 2018

Un caimán llamado Charlie se comió un tiburón. Acostúmbrate, dicen los científicos

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caimán devora un tiburón

Caimanes y tiburones podrían estar cruzando sus caminos con mayor frecuencia

¿Tiburones o caimanes?

¿Quien está en la parte superior de la cadena alimentaria en el salvaje y loco reino animal de la isla de Hilton Head, Carolina del Sur?

Un caimán de Hilton Head podría haber terminado el debate.

El viernes Kristen Poillon filmó en vídeo a un cocodrilo de la isla llamado "Charlie" mientras se enorgullecía de comerse un tiburón cabeza de pala (Sphyrna tiburo) mientras nadaba a través de Skull Creek.

Vale, entonces era una especie de injusto campo de juego considerando que el caimán de más de 2 metros se comió lo que básicamente era un tiburón bebé.

Por otra parte, el caimán estaba fuera de su hábitat normal, nadando en el agua salada de Skull Creek, una parte del canal intracostero.

Los dos temidos depredadores generalmente no se cruzan porque los cocodrilos carecen de glándulas de agua salada, lo que les dificulta sobrevivir en las aguas costeras, según el zoológico nacional del Smithsonian.

Sin embargo, un reciente estudio mostró que los caimanes y los tiburones podrían estar cruzando sus caminos con más frecuencia ahora que los caimanes estadounidenses (aligátor americano (Alligator mississippiensis), llamado también caimán del Misisipi) están ganando tolerancia al agua salada y apareciendo en las playas con mayor frecuencia, según un estudio publicado en la revista Current Biology.

"No es un problema atípico o de corto plazo", dijo el ecólogo de Duke, Brian Silliman, en el estudio sobre los caimanes que aparecen en agua salada. "Es la vieja norma, como solía ser antes de empujar a estas especies a sus últimos refugios difíciles de alcanzar. Ahora, ellos están regresando".

Y el viernes tampoco es la primera vez que un caimán devora a un tiburón para cenar.

Un estudio de 2017 descubrió que los caimanes comen casi cualquier cosa, incluidos cuatro tipos de tiburones, informó National Geographic.

caimán se come un tiburónLos científicos también han descubierto que las dos especies son antiguos enemigos de algún tipo. También hay evidencia de tiburones atacando cocodrilos en otras partes del mundo.

Esta no es la primera vez que un caimán come un tiburón en aguas de Hilton Head, según una foto publicada por la revista Science News (a la derecha).

Poillon, un servidor de Hudson Seafood House on the Docks, dijo que sus compañeros de trabajo "cariñosamente" llamaron al cocodrilo Charlie después de verlo pasear por el muelle con tanta frecuencia.

"No parece agresivo", dijo. "En su mayoría aparece cuando los barcos de alquiler de pesca comienzan de nuevo su temporada porque la comida es buena para él cerca del muelle cuando limpian el pescado".

Poillon dijo que los empleados en Hudson son tratados a menudo con la magia de la vida silvestre. Ven delfines e incluso mantarrayas reunidos en el mismo lugar en busca de restos de los barcos de pesca.

"A veces es como un refugio de vida silvestre", dijo.

Sin embargo, es importante admirar la vida silvestre desde una distancia segura.

Es ilegal, y muy peligroso, alimentar caimanes. Podría resultar en una multa o 30 días en la cárcel, o alguien gravemente herido.

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