Descubren en Belice un nuevo tiburón 'alienígena' con enormes ojos

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Tiburón cazón (Squalus clarkae)

Su nombre, Squalus clarkae, es un homenaje a Eugenie Clark, que era conocida como "la Dama de los Tiburones"

Justo cuando pensabas que era seguro ir al agua, científicos de Florida han descubierto una nueva especie de tiburón cazón con enormes ojos.

La nueva especie, conocida como Squalus clarkae, nombrada en honor a la pionera de la biología marina Eugenie Clark, vive en las aguas profundas del Golfo de México. Anteriormente se pensó que era parte de Squalus mitsukurii, una especie de tiburón en Japón, pero las pruebas de ADN han demostrado lo contrario.

"Squalus clarke es genéticamente distinto de otras especies con un significativo soporte estadístico...", se lee en el resumen del estudio.

Este vídeo de abajo muestra una cría y un adulto de Squalus clarkae en las aguas profundas de Belice. Se pueden ver entrando y saliendo de la luz emitida por una cámara submarina, colocada por los investigadores del grupo de conservación de vida marina MarAlliance.

El resumen continúa: "Las estimaciones morfológicas también revelaron diferencias entre S. clarkae, S. mitsukurii y otras especies de Squalus atlántico, con S. clarkae que exhibe un cuerpo más largo, un espacio interorbital más pequeño, una aleta caudal más corta y una aleta dorsal con una proporción diferente".

"Los tiburones de aguas profundas están modelados por una presión evolutiva similar, por lo que terminan pareciéndose mucho", dijo en un comunicado uno de los autores del estudio, el profesor asistente y biólogo de tiburones Toby Daly-Engel del Instituto de Tecnología de Florida. "Así que confiamos en el ADN para decirnos cuánto tiempo ha estado sola una especie, evolutivamente, y cuán diferente es".

Si bien sus ojos son sin duda una característica notable, muy diferente a otros tiburones cazón, es relativamente pequeño. Su cuerpo oscila entre 20 y 28 pulgadas de largo.

Eugenie ClarkNombrar a la nueva especie S. clarkae es un homenaje a Eugenie Clark, que era conocida como "la Dama de los Tiburones", antes de morir en 2015 a la edad de 92 años. Una de las primeras biólogas marinas, a Clarke se le atribuye el haber fundado en 1955 el Laboratorio marino Cape Haze, un laboratorio de una sala que en 1967 se convirtió en el internacionalmente reconocido Laboratorio Marino Mote.

"La Dra. Clark fue una pionera de las mujeres en la biología de los tiburones", dijo en el comunicado la científica marina Mariah Pfleger. "Su trabajo me mostró que era posible dejar mi huella en un campo dominado por los hombres. Este documento es un ejemplo perfecto de cómo ha influido su carrera en múltiples generaciones de mujeres en la ciencia: la primera autora es una mujer que se graduó en un laboratorio dirigido por mujeres".

Artículo científico: Squalus clarkae sp. nov., a new dogfish shark from the Northwest Atlantic and Gulf of Mexico, with comments on the Squalus mitsukurii species complex

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