updated 6:20 PM CEST, Aug 15, 2018

Un falso documental de Shark Week sobre el megalodon causa controversia

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megalodon Discovery

¿Por qué Discovery lo emite de nuevo? Aquí los documentales sobre el megalodon

Años antes de que llegara al léxico el término "noticias falsas", Discovery Channel se metió en el agua caliente con un falso documental.

Para aquellos que no recuerdan el alboroto, durante Shark Week en 2013, la cadena emitió "Megalodon: The Monster Shark Lives", sobre el posible regreso de una criatura prehistórica que se extinguió hace millones de años.

Sin embargo, a pesar de una breve advertencia de que era ficción, mucha gente pensó que el documental era real. El megalodon existió una vez, pero no hay evidencia de que haya reaparecido. Los científicos estaban furiosos con la red, que se presume educativa, por confundir a los espectadores.

"Fue presentado de tal manera que usted podría verlo fácilmente y no saber que era ficticio", dijo a NPR un experto en tiburones.

Sin embargo, fue un éxito de audiencia, el programa más popular en la historia de Shark Week con casi 5 millones de espectadores. El año siguiente, la cadena emitió "Megalodon: The New Evidence", en el que aparentemente no tenía ninguna. Finalmente, en 2015, los ejecutivos prometieron que Shark Week estaría "más enfocada en la ciencia y la investigación", según Quartz.

Pero como cualquier red de televisión inteligente, Discovery sabe que la mejor manera de aumentar la cantidad de espectadores no es huir de la controversia. Así que el pasado viernes por la noche, durante el 30 aniversario de Shark Week, el canal emitió el nuevo documental "Megalodon: Fact vs. Fiction".

En la tercera mirada a este tiburón asesino, los expertos verificarán y analizarán el especial ficticio original de 2013. En una era donde la realidad es cuestionada con frecuencia, la red está siendo especialmente cuidadosa.

"Quiero decir que somos súper conscientes de lo que sucedió. Lo último que queremos hacer es causar malestar hacia los tiburones, hacia la marca o algo así", dijo Joseph Schneier, vicepresidente de desarrollo y producción de Discovery. "Sin embargo, al mismo tiempo, tenemos un programa del que estábamos orgullosos". Así que queríamos reconocer el hecho de que había cierta controversia, y que era claramente un programa con guiones y actores en él... pero luego se sumerge en el espectáculo científico y el verdadero pez".

Al comienzo de este especial, un narrador explica el contenido. Los titulares poco favorecedores de los artículos de noticias en el momento ("Discovery inicia Shark Week con documental deshonesto") y vuelan por la pantalla tweets enojados. El especial mantiene un tono irónico; en un momento, la conservacionista de tiburones Julie Andersen reconoce que las escenas de Shark Alley, una zona real frente a la costa sudafricana, eran bastante precisas en la falsa película.

"Pero permítanme repetir: ¡no hay megalodones!", agrega.

"Lo conseguimos, sabelotodos. No hay megalodones vagando por los mares modernos", replica el narrador de voz en off. "Pero cuando vivieron, los océanos eran como una cúpula del trueno Darwiniana (Darwinian Thunderdome), solo sobrevivieron los más grandes y los más fuertes".

El especial está lleno de parecidos datos divertidos: después de todo, el objetivo principal de Shark Week es lograr que los espectadores estén entusiasmados con los tiburones y el océano y que se preocupen por los esfuerzos de conservación. Y los productores definitivamente aprovecharán el incidente del megalodon para ayudar a que eso suceda.

"Hacemos grandes esfuerzos en la parte superior de este especial sobre el megalodon para reconocer realmente el hecho de que se trata de un pez que se extinguió; condujo a cierta confusión; la gente estaba enojada. Fue muy importante para nosotros hacerlo en esos primeros minutos", dijo Schneier. "Pero también despertó un gran interés en lo que podría haber sido el tiburón más grande que jamás haya existido". Y usemos esa controversia para hablar de lo geniales que fueron los megalodones".

De hecho, hay suficiente curiosidad sobre el megalodon que Warner Bros espera que este verano atraiga a los fanáticos. "The Meg", en español "Megalodón" protagonizada por Jason Statham, presenta a humanos luchando contra la prehistórica bestia. (Abajo podemos un tráiler de la película, que se estrenará en los cines el 10 de agosto).

El interés en la película demuestra que el documental de 2013, si nada más, ayudó a crear conciencia sobre una criatura fascinante, y podría llevar a las personas a aprender más sobre la ciencia.

"Si conseguimos que alguien se interese en la ciencia del prehistórico pez, la esperanza es que los guiemos a investigar más sobre su propio mundo natural y, a su vez, aprender más sobre por qué necesitamos preservar el mundo natural", dijo Schneier.

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