¿Qué tienen en común el cáncer y los tiburones?

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los tiburones si padecen cáncer

Los tiburones si padecen cáncer y su cartílago no lo cura a los humanos

Los tiburones han estado nadando en nuestros océanos durante cientos de millones de años. Sin embargo, en las últimas décadas hemos sido testigos de la caída en picado de las poblaciones de tiburones en todo el mundo.

La razón más obvia y publicitada ha sido el aleteo de tiburones, la práctica a menudo ilegal de matar a los tiburones por sus aletas, generalmente mientras aún están vivos. Las aletas se secan y se venden como ingrediente en la sopa de aleta de tiburón, considerada un manjar en China.

Sin embargo, hay otro problema, a menudo ignorado, que contribuye a la disminución del número de tiburones: el uso del cartílago de tiburón como cura para el cáncer.

Comenzando en la década de 1970, el cartílago animal estaba siendo investigado por su potencial para inhibir el crecimiento de los vasos sanguíneos, lo que posiblemente previene el crecimiento de tumores cancerosos. Dado que los esqueletos de los tiburones están compuestos completamente de cartílago, se consideró una fuente perfecta para esta aplicación médica.

Ciencia de mala calidad para hacer mucho dinero

libro los tiburones no tienen cáncer

A principios de los 90, el Dr. I William Lane dio un gran paso en la dirección equivocada al concluir después de "ensayos clínicos" de mala calidad en México que tomar cartílago de tiburón por vía oral era un tratamiento para el cáncer. Llegó a esta sorprendente conclusión al afirmar que los tiburones no contraen cáncer y que, por lo tanto, debe prevenir el cáncer algún ingrediente secreto de su cartílago.

En 1992, Lane publicó el best-seller "Sharks Don’t Get Cancer: How Shark Cartilage Could Save Your Life" (Los tiburones no tienen cáncer: cómo podría salvarte la vida el cartílago de tiburón). Cuatro años después, siguió con "Sharks Still Don’t Get Cancer" (Los tiburones siguen sin tener cáncer). Para capitalizar su recién adquirida fama, Lane fundó su propia compañía, Lane Labs, para cazar tiburones y hacer pastillas.

El éxito de Lane fue rápidamente emulado por otras compañías que solo en 1995 vendieron más de $ 30 millones en productos de cartílago de tiburón.

Hoy en día se estima que en los Estados Unidos mueren aproximadamente 200.000 tiburones por mes para alimentar las demandas del mercado de cartílago de tiburón contra el cáncer. Esta ofensiva ha llevado a numerosas especies de tiburones al borde de la extinción.

Todo por una píldora que no funciona

píldoras de cartílago de tiburónTres estudios más recientes e infinitamente más confiables aprobados por la FDA de Estados Unidos han demostrado que el cartílago de tiburón no cura ni trata el cáncer. Para detener las infundadas y rechazadas afirmaciones de los traficantes de píldoras, en el 2000 la Comisión Federal de Comercio dio el dramático paso de multar al Dr. Lane con $ 1 millón y prohibirle alegar que sus productos podrían prevenir el cáncer de cualquier manera.

"Los tiburones tienen cáncer", dijo David Shiffman, un investigador de tiburones de la Universidad de Miami. "Incluso si no contraen cáncer, comer productos de tiburón no curará el cáncer, como tampoco comer a Michael Jordan me haría mejor en el baloncesto".

El mito de que los tiburones no padecen cáncer

preparado de cartílago de tiburónY continúa la venta de productos de cartílago de tiburón contra el cáncer, lo que agrava dos problemas muy serios: la gente que tiene cáncer y lo trata con productos de cartílago de tiburón puede no estar recibiendo el tratamiento real que necesita para vencer la enfermedad. En segundo lugar, los tiburones siguen siendo asesinados en masa debido a un mito desacreditado.

Los tiburones si padecen cáncer

Los científicos han sabido por más de cien años que más de veinte especies de tiburones padecen cáncer, sin embargo, el mito perdura, perpetuado por aquellos que venden pastillas.

cartílago de tiburónHaz una búsqueda en Amazon para descubrir los numerosos libros disponibles que pregonan el mito de la conexión entre los tiburones y el cáncer. Mientras buscas en Amazon, también verás la increíble variedad de productos de cartílago de tiburón a la venta, que ahora se venden como "suplementos dietéticos" o "remedios comunes".

Este fascinante artículo de Christie Wilcox apareció por primera vez en Scientific American en 2011, pero pensamos que todavía es un mensaje muy importante que transmitir. Para una visión aún más gráfica de este problema, lee este artículo de Live Science de diciembre de 2013: "Sharks Do Get Cancer: Tumor Found in Great White" (Los tiburones adquieren cáncer: el tumor se encuentra en el gran blanco.

Tal vez la conclusión es que los tiburones como los humanos sí tienen cáncer, ambas especies están en la cima de la cadena alimenticia, pero ambas especies son vulnerables y lo que vemos que sucede a las poblaciones de tiburones puede ser una lección que los humanos deben tomar en serio.

Este artículo se publicó originalmente en inglés por Robert Frerck para Blue Ocean Network: What do Sharks and Cancer have in common?

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