Los tiburones peregrinos pueden saltar tan poderosamente como los grandes blancos

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tiburón peregrino saltando

Saltan verticalmente a cerca de 1,2 metros, pero aún no se sabe por qué lo hacen

Deslizándose a través del océano y alimentándose de pequeños animales, el tiburón peregrino parece mucho más pacífico que su feroz pariente el gran tiburón blanco. Pero resulta que, si así lo desean, los lánguidos tiburones peregrinos pueden nadar tan rápido y saltar del agua tan alto como los grandes blancos.

Se sabe que los grandes tiburones blancos saltan del agua para capturar ágiles focasfocas y nutrias. En comparación, mientras se desplazan los tiburones peregrinos (Cetorhinus maximus) comen principalmente zooplancton a través de sus bocazas de 1 metro de ancho. También son mucho más grandes que los tiburones blancos, por lo que es un misterio por qué realizan estos saltos. Pero por alguna razón, lo hacen.

En un intento de comprender el raro comportamiento, Jonathan Houghton de la Universidad de la Reina en Belfast y sus colegas colocaron un dispositivo de monitoreo en un tiburón peregrino de 8 metros de largo y 2.7 toneladas nadando cerca de Irlanda y capturaron un evento de salto después de 3 horas. Bren Whelan, otro miembro del equipo, también filmó desde la orilla el comportamiento de salto de 20 tiburones peregrinos.

La filmación mostraba tiburones peregrinos gigantes que saltaban verticalmente a cerca de 1,2 metros sobre la superficie del agua. Houghton estima que los tiburones deben haber acelerado a una velocidad de 18 kilómetros por hora para saltar, la misma velocidad alcanzada por los tiburones blancos.

Todo el evento de salto, desde el estallido hasta la recuperación, costaría de 45 a 51 kilocalorías a un tiburón peregrino de 8 metros de largo, un mayor gasto de energía que cuando saltan los tiburones blancos. Pero debido a que los tiburones peregrinos son casi el doble del tamaño de los grandes blancos, los investigadores concluyeron que es comparable la energía de las dos especies gastadas por kilogramo de peso corporal.

"Es sorprendente para mí el similar gasto de energía entre el salto de los tiburones blancos", dice David Sims en la Asociación de Biología Marina en Plymouth, Reino Unido. Él señala que los grandes tiburones blancos y peregrinos tienen capacidades cardiovasculares muy diferentes para sus divergentes estilos de vida. Los grandes tiburones blancos son relativamente cálidos y se les conoce por perseguir al atún que nada rápidamente, mientras que los tiburones peregrinos tienen cuerpos más fríos y nadan lentamente.

El análisis ha revelado algunos detalles más sobre cómo saltan los tiburones peregrinos, pero aún no se sabe por qué lo hacen. "En la actualidad, es un misterio", dice Sims.

Se pueden ver más vídeos de saltos de tiburones peregrinos a través del canal de YouTube del grupo Irish Basking Shark Project.

Artículo científico: Latent power of basking sharks revealed by exceptional breaching events

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