Muchos tiburones están más cerca de la extinción de lo que creíamos

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pesca de tiburones

La Lista Roja actualizada de la UICN refleja la sobrepesca de tiburones

Las apetencias humanas están empujando a los makos y otros icónicos tiburones al borde de la extinción, advirtieron los científicos en una nueva evaluación del estado de conservación del depredador ápice.

Diecisiete de las 58 especies evaluadas se clasificaron como en peligro de extinción, dijo el jueves por la noche en una actualización de la Lista Roja de animales y plantas amenazadas [PDF], el Grupo de Especialistas en Tiburones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

"Nuestros resultados son alarmantes", dijo Nicholas Dulvy, quien preside la agrupación de 174 expertos de 55 países.

"Los tiburones que son especialmente de crecimiento lento, buscados y desprotegidos de la pesca excesiva tienden a ser los más amenazados".

Esa categoría incluye al mako de aleta corta, cuya velocidad de crucero de 40 km/h, repartida por ráfagas de más de 70 km/h, que lo convierte en el más rápido de todos los tiburones.

tiburones y rayas en peligro de extinciónJunto con su primo de aleta larga, los dos makos son muy apreciados por su carne y aletas, consideradas un manjar en las tradiciones culinarias chinas y otras tradiciones asiáticas.

"Hoy en día, una de las mayores pesquerías de tiburones en alta mar es la del mako", dijo Dulvy a la AFP. "También es uno de los menos protegidos".

En mayo, las naciones votarán una propuesta de México para enumerar el mako de aleta corta en el Apéndice II del CITES, el Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre.

Un clasificación en el Apéndice II no prohibiría la pesca o el comercio, sino que los regularía.

Seis de las especies revisadas se clasificaron como "en peligro crítico", tres por primera vez: el tiburón de aleta blanca, el tiburón ángel argentino y el tiburón ángel de espalda lisa.

Otras once fueron clasificados como "en peligro" o "vulnerables" a la extinción.

El grupo de tiburones de la UICN está realizando una revisión de dos años de más de 400 especies de tiburones.

Para los animales terrestres, los biólogos de la conservación se centran en el tamaño de la población y el rango geográfico para evaluar la amenaza de extinción. Para los tiburones y otros animales marinos, utilizan otro enfoque, y en su lugar observan qué tan rápido disminuyen las poblaciones.

'Mucho peor que lo pensado'

pesca de tiburones

Pero eso requiere un punto de referencia, especialmente para las especies pelágicas —o de océano abierto—, explicó Dulvy.

Solo en los últimos 10 años, han podido establecer los científicos uno, en parte con la ayuda de las pesquerías de atún que comenzaron a registrar el número de capturas accesorias de tiburones.

"Una década después, ahora sabemos que la situación es mucho peor de lo que nunca pensamos", dijo Dulvy.

Irónicamente, las organizaciones de ordenación pesquera que están haciendo un mejor trabajo de vigilancia de las capturas de atún han aumentado el incentivo para que los pescadores apunten a los tiburones para obtener ingresos adicionales.

"En el Océano Índico", a lo largo de las costas en el Mar Arábigo y la Bahía de Bengala, "la pesquería de atún es realmente una pesquería de tiburones con captura fortuita de atún", dijo Dulvy.

protesta contra la pesca de tiburonesA la luz de sus nuevos hallazgos, el Grupo de Especialistas en Tiburones está pidiendo "límites de pesca nacionales e internacionales inmediatos, incluidas las prohibiciones completas en el desembarque de aquellas especies consideradas "en peligro" o "en peligro crítico", dijo Sonja Fordham, vicepresidente del grupo. y un oficial de la Fundación Ocean.

Los tiburones han dominado los océanos del mundo durante unos 400 millones de años, desempeñando un papel fundamental en las cadenas globales de alimentos.

Pero los depredadores de nivel superior han demostrado ser especialmente vulnerables a la depredación humana: crecen lentamente, se vuelven sexualmente maduros relativamente tarde en la vida y producen pocas crías.

El galludo ñato, recientemente clasificado como en peligro de extinción, tiene un período de gestación de casi tres años, el más largo en el reino animal.

Un estudio de revisión por pares de 2013 estimó que se pescan más de 100 millones de tiburones cada año para satisfacer un mercado de sus aletas, carne y aceite de hígado.

Más de la mitad de las especies de tiburones y sus parientes se clasifican como amenazadas o casi en peligro de extinción.

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