Enorme gran tiburón blanco embarazada con 14 crías capturada y vendida en Taiwán

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tiburón embarazada capturada en Taiwán

Probablemente marca un número récord de embarazo para la especie

Un gran tiburón blanco hembra, con un récord de 14 crías, fue capturada accidentalmente por pescadores en la costa de Taiwán y vendida en un mercado de pescado el miércoles (20 de marzo). La enorme mamá fue comprada por menos de $ 2.000 por una compañía de taxidermia taiwanesa, informó Taiwan English News.

Las imágenes de las agencias de noticias locales del gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) y las crías que fueron extraídas de ella son difíciles de creer. Con más de 15 pies de largo (4.7 metros), el tiburón es más grande que un automóvil pequeño y probablemente no es lo que la mayoría de los pescadores quieren en sus redes.

Las 14 crías de tiburón parecían estar casi completamente desarrolladas y listas para nadar en mar abierto, pero su gestación se paró en seco cuando su madre fue muerta.

Las 14 crías que llevaba esta mamá tiburón probablemente marcan un número récord para la especie, dijo David Ebert, científico de tiburones y director del Centro de Investigación de Tiburones del Pacífico en Moss Landing Marine Laboratories en Moss Landing, California. "Es muy raro atrapar tiburones blancos embarazadas, así que al menos pudieron documentar esto con fotografías", dijo Ebert.

"Desde un punto de vista científico, es una gran información para nosotros como biólogos porque las hembras embarazadas [que los científicos pueden estudiar] son pocas y distantes entre sí", comentó George Burgess, biólogo marino y director emérito del Programa de Florida para la Investigación de Tiburones en la Universidad de Florida. Burgess dijo a Live Science que, antes de esta hembra, el número más alto de crías que podía recordar que tenía un tiburón blanco era de 12.

crías de tiburón embarazadaLos grandes tiburones blancos tienen dos úteros, uno a cada lado, dijo Burgess, que sospecha que esta mamá tiburón llevaba siete crías en cada útero. Las crías del gran tiburón blanco son oófagos, lo que significa que comen huevos. "Mientras están dentro de la mamá, están comiendo huevos no fertilizados, y así es como se hacen grandes y gordos", dijo Burgess. En la foto de los 14 cachorros se ve claramente el vientre relleno de huevos.

Aunque los cachorros parecen pequeños tiburones adultos, eso no significa que estuvieran listos para nacer, dijo Burgess. Los tiburones bebés comienzan a parecerse a miniaultos muy pronto en el desarrollo. Si se pueden medir estas crías, entonces los científicos pueden estimar qué tan avanzadas estaban antes de ser muerta la madre.

No está claro cómo fue capturada esta gran mamá tiburón, pero Burgess dijo que cree que fue atrapada por algo que se llama red fija, una gran red en el agua que captura todo lo que nada en esa área. "Los animales entran y no salen", dijo Burgess.

El tiburón fue comprado por una compañía de taxidermia marina llamada Taiwan Ocean Art Museum, informó Taiwan English News.

tiburón embarazada, tamaño

"Supongo que [quien] la compró quería la mandíbula", dijo Burgess. "Cualquier mandíbula de gran tiburón blanco vale mucho dinero para los coleccionistas". El tiburón se vendió al peso, según los informes, lo que probablemente significa que el resto del tiburón se vendió para consumo, dijo. "El animal será totalmente utilizado".

Pero antes de que se consuma el tiburón, Burgess y sus colegas están trabajando para conectarse con el comprador del tiburón y obtener muestras de tejido del tiburón mamá y de cada una de sus crías. "Esto es emocionante para nosotros como científicos porque, nuevamente, no es frecuente encontrar una hembra embarazada", dijo Burgess. "No son atrapadas muy a menudo, lo que es genial, pero tampoco puedes observar al animal".

Las poblaciones de tiburón blanco están amenazadas en todo el mundo, y la especie está clasificada como vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales.

"La historia es buena en el sentido del conocimiento", dijo Burgess, "pero mala en el sentido de que es una tiburón hembra embarazada".

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