Los grandes tiburones blancos huyen de las orcas

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orca y tiburón blanco

Primera evidencia de que los grandes blancos evitan activamente a las orcas

Si el jefe de policía Martin Brody hubiera tenido una orca con él, Tiburón habría sido una película mucho más corta.

Un nuevo estudio publicado en Scientific Reports encuentra que incluso el rey de los océanos tiene algo que los hará escapar a toda prisa.

El informe ha encontrado que los grandes tiburones blancos escasearán cuando se encuentren orcas en el área, a menudo mal denominadas ballenas asesinas (El nombre que le dieron los balleneros españoles fue "asesina de ballenas" que se tradujo erróneamente como killer whales (ballenas asesinas) en lugar de whale killers).

Si bien los informes de orcas que atacan a grandes blancos han sido escasamente registrados, esta es la primera evidencia de que los grandes blancos evitan activamente a las orcas.

"Cuando se enfrentan a las orcas, los tiburones blancos abandonarán inmediatamente su coto de caza preferido y no regresarán hasta por un año, aunque las orcas solo estén de paso", dice el Dr. Salvador Jorgensen, científico investigador principal del Acuario de la Bahía de Monterey, y autor del estudio.

Los investigadores documentaron cuatro encuentros entre los principales depredadores en la isla de Farallon del Sudeste en el Santuario Nacional Marino de los Farallones, en San Francisco, California. Supervisaron datos de 2006 a 2013 de 165 grandes blancos marcados y compilaron 27 años de prospecciones de focas, orcas y tiburones en los Farallones. A los pocos minutos de encontrarse con las orcas, los tiburones la apresuraban a huir a aguas más seguras.

Los encuentros entre depredadores, conocidos como "interacciones laterales", han sido bien documentados en tierra, sin embargo, esas interacciones no se comprenden tan bien en el mar.

"Normalmente no pensamos en cómo el miedo y la aversión al riesgo podrían desempeñar un papel en la configuración de la caza de grandes depredadores y cómo eso influye en los ecosistemas oceánicos", dice Jorgensen. "Resulta que estos efectos de riesgo son muy fuertes incluso para grandes depredadores como los tiburones blancos, lo suficientemente fuertes como para redirigir su actividad de caza a áreas menos preferidas pero más seguras".

El equipo de investigación, que incluía al científico Scot Anderson del Acuario Jorgensen y Monterey Bay, y los socios de investigación de la Universidad de Stanford, Point Blue Conservation Science y la Universidad Estatal de Montana, encontraron que en cada caso examinado, los grandes blancos huyeron de la isla una vez que las orcas llegaron al lugar. No volvieron a aparecer hasta la temporada siguiente.

orca en Los Farallones

Investigaciones anteriores han demostrado que las orcas tienen predilección por el hígado del tiburón, que es probablemente una de las razones por las que los tiburones optan por la opción de huir en lugar de luchar.

También se encontró que ese comportamiento tiene un efecto positivo en las colonias de elefantes marinos, ya que los datos encontraron de cuatro a siete veces menos eventos de depredación durante esos períodos en que los tiburones desaparecieron. Mientras que algunas orcas comen elefantes marinos, se ha encontrado que las orcas aquí residentes se alimentan de peces.

Islas del Farallon

"En promedio, cada temporada documentamos alrededor de 40 eventos de depredación de elefantes marinos por tiburones blancos en la isla de Farallon del Sudeste", dijo Scot Anderson, científico del acuario de la Bahía de Monterey. "Después que aparecen las orcas, no vemos un solo tiburón y ya no hay más muertes. Estos son enormes tiburones blancos. Algunos tienen más de 5,5 metros de largo y por lo general dominan aquí.

Supongo que, al final, "Liberad a Willy" vence a "Tiburón".

Artículo científico: Killer whales redistribute white shark foraging pressure on seals

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