Reimaginando al Megalodon, la criatura marina más terrorífica del mundo

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réplica del megalodon en el Smithsonian

La antigua bestia de los océanos cobra vida en una nueva exhibición de un Museo

El preeminente escultor de monstruos muertos hace mucho tiempo, estaba de pie sobre una escalera dentro de una sección de 5 metros de altura donde una cola de megalodon estaba apoyada en posición vertical en su estudio del tamaño de un almacén. La cola era parte de un modelo de tamaño natural de 16 metros de largo del tiburón prehistórico que Gary Staab construyó a medida para el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsoniano.

El poderoso megalodon, el terror de los antiguos océanos, podría crecer hasta 18 metros de largo, con una boca que se extendía más de 2 metros y medio de ancho y una fuerza de mordida más fuerte que cualquier otra criatura, viva o muerta. El violento daño que causaba a sus presas, y las filas de serrados dientes, le han dado al tiburón la reputación de un enorme "Tiburón" prehistórico: "un gran tiburón blanco con esteroides", dice Hans Sues, presidente de paleobiología del museo.

De hecho, dice Sues, la evidencia sugiere que los megalodones, que vivieron hace entre 23 millones y 3,6 millones de años, estaban más estrechamente relacionados con los modernos tiburones mako que con los grandes blancos, teniendo cuerpos más delgados que los grandes blancos y un lomo curtido digno de un depredador que prefería las aguas costeras.

escultura del megalodon de Gary Staab

Se han encontrado abundantes dientes de megalodon (y varias vértebras calcificadas) en antiguos fondos marinos que ahora son visibles, en los acantilados a lo largo de la Bahía de Chesapeake, por ejemplo. Esos fósiles eran todo lo que Staab iba a poder manejar: como los tiburones modernos, el esqueleto del megalodon estaba hecho de cartílago, que se descompone.

Entonces, para diseñar el modelo, él y sus colaboradores del Museo utilizaron una fórmula que extrapola a partir de la longitud del diente y la geometría del cuerpo de los parientes modernos, y encontraron que su tiburón tendría 7 metros de ancho en las aletas delanteras. "Ese es el tamaño de una avioneta Cessna", dijo.

escultura del megalodon de Gary Staab

Para hacer que el tiburón cobrara vida, Staab esculpió a mano un detallado modelo de arcilla de dos metros de largo, escaneó con láser la escultura y molió 386 piezas de espuma que, cuando se ensamblaron, se convirtieron en un prototipo a gran escala (la espuma misma también es inflamable para la exhibición del museo). A continuación, fabricó encima de eso 21 paneles de fibra de vidrio, con costillas interiores alineadas y atornilladas entre sí.

En abril, el modelo fue desmontado y trasladado en camión desde el estudio de Staab en Kearney, Missouri, a Washington DC. En el piso del museo, Staab volvió a montar al gigante desde el interior antes de arrastrar una sección en la cola. El tiburón fue retocado con pintura epoxi y fresca y se levantó 25 metros en el aire para colgar, amenazadoramente, por encima de los visitantes del museo que cenaban en una nueva cafetería.

"Mi trabajo es no tener un estilo", dijo, "sino ser el animal, hacer que esa cosa sea lo más creíble posible".

El 8 de junio de 2019, el Museo Nacional de Historia Natural en Washington DC abre su nueva exposición "Hall of Fossils - Deep Time".

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