Hay que poner nombre a los tiburones del Mediterráneo no identificados por los pescadores

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tiburón pescado en el Mediterráneo

La mayoría de los tiburones y rayas capturados no están identificados a nivel de especie, lo que dificulta los esfuerzos de conservación

El Mediterráneo ha tenido históricamente una gran diversidad y abundancia de elasmobranquios (tiburones y rayas), pero un inadecuado registro y una identificación ambigua ponen a muchas especies en peligro y algunas en riesgo de extinción.

Conscientes de que las especies protegidas y aquellas con bajo valor comercial, incluidos los tiburones y las rayas, se informan de manera deficiente, Madeline Cashion y sus colegas del proyecto Sea Around Us de la Universidad de British Columbia investigaron los datos de captura registrados con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación FAO) y los encontraron incompletos.

Lo que faltaba en las capturas de 1950 a 2014 era la identidad. Un 97 por ciento de las capturas desembarcadas en el Mediterráneo y en el Mar Negro no fueron identificadas por especies y muchas se clasificaron simplemente como tiburones o rayas.

"Me sorprendió encontrar que solo se registraron 27 especies desde 1950, cuando sabemos que en realidad se han capturado muchas más especies identificadas", dice Cashion.

Y no es sólo un problema en el Mediterráneo. Solo un tercio de la captura global de tiburones y rayas se identifica a nivel de especie, dice Nick Dulvy, co presidente del grupo de especialistas en tiburones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

estado de peligro de los tiburones del Mediterráneo

Imagen: Global vs. regional (Mar Mediterráneo) Los estados de la Lista Roja de la UICN de las 16 especies de tiburones informados en las estadísticas nacionales de desembarques de la FAO en países mediterráneos desde 1950–2014. Al menos la mitad de estos tiburones enfrentan un riesgo elevado de extinción en el Mar Mediterráneo que en todo el mundo. Ilustraciones cortesía de Marc Dando.

El resto se agrupan en categorías de resolución variable, como ráyidos, que pueden incluir decenas de especies. "Hemos sabido durante al menos dos décadas que las capturas agregadas enmascaran la sobrepesca y las extinciones locales", dice.

Para complicar más la subinformación, los datos de la FAO solo registran los datos que se reportan, desembarcan y de las capturas industriales, lo que pierde un gran sector de actividad pesquera.

“El ochenta y cinco por ciento de los buques pesqueros en el Mediterráneo son pescadores a pequeña escala que en su mayoría capturan peces para comer. Es posible que no tengan el tiempo, la tripulación o la experiencia para identificar cada pez por especie, y eso significa que los nombres científicos no entrarán en los datos de la FAO", explica Cashion.

Para corregir el sesgo, Cashion y sus colegas utilizaron un conjunto de datos de Sea Around Us que consideraban las capturas de las pesquerías en pequeña escala y la información no informada, como la captura incidental.

tiburón azul (Prionace glauca)

Contrarrestar las capturas deficientes y poco notificadas de los elasmobranquios del Mediterráneo y del Mar Negro no tiene una solución simple. Ambas áreas son mares semicerrados rodeados por numerosos países que no siempre siguen las mismas regulaciones de pesca y pueden carecer de la aplicación de la ley, dice Chrysoula Gubili, especialista en tiburones y rayas del Instituto de Investigación de Pesca en Kavala, Grecia.

“Las poblaciones [de peces] en estas aguas están sobreexplotadas”, dice Gubili, y agregó que la inestabilidad política y económica en gran parte de la región no siempre permite que sean efectivas las medidas de manejo. Los problemas aumentan en especies no comerciales como los elasmobranquios.

En un esfuerzo por recopilar más datos de captura y comercio específicos para cada especie en el Mediterráneo, la Fundación Save Our Seas, con sede en Suiza, está financiando al Instituto de Investigación Pesquera en un nuevo proyecto que se centra en las rayas.

Gubili dice que planean crear una guía de identificación de especies de rayas para educar a los observadores de pesca y los pescadores para minimizar la identificación errónea de las especies. También estudiarán cómo las diferentes prácticas de pesca, como el uso de diferentes artes o el éxito a diferentes profundidades, pueden afectar a las especies vulnerables y se esforzarán por recopilar más datos sobre la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada.

El trabajo de Cashion, Gubili y sus colegas es crítico porque los datos de baja calidad normalmente no pueden utilizarse para la conservación, la gestión y la investigación. Da la ilusión de no tener información cuando, de hecho, tenemos mucha información que no se puede usar, dice Cashion.

“Veo esto como una distinción importante porque es mucho más fácil mejorar las estadísticas de captura que encontrar las capturas no informadas. No necesitamos encontrar la captura, solo necesitamos identificarla", agrega.

Artículo científico: Official catch data underrepresent shark and ray taxa caught in Mediterranean and Black Sea fisheries

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