Seguimiento de la evolución a través de los dientes: el pequeño antepasado del gran tiburón blanco

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tiburón fósil Palaeocarcharias stromeri

El tiburón fósil Palaeocarcharias stromeri dio origen a todos los Lamniformes de hoy en día

Los tiburones Lamniformes son un grupo formado por algunos de los tiburones más emblemáticos que conocemos, incluido el tiburón mako (el tiburón más rápido del mundo), el temido gran tiburón blanco y el Megalodon, el tiburón depredador más grande que jamás haya vagado por los océanos del mundo.

Un equipo internacional de investigadores alrededor de Patrick L. Jambura de la Universidad de Viena encontró una característica única en los dientes de estos depredadores ápice, lo que les permitió rastrear el origen de este grupo hasta un pequeño tiburón bentónico del Jurásico Medio (hace 165 millones de años).

Similarmente a los humanos, los dientes de tiburón están compuestos por dos estructuras mineralizadas: una cubierta dura de tejido hipermineralizado (el esmalte humano y en el tiburón el enameloide) y un núcleo de dentina. Dependiendo de la estructura de la dentina, distinguimos entre dos tipos diferentes: ortodentina y osteodentina.

La ortodentina tiene un aspecto muy compacto y es similar a la dentina que podemos encontrar en los dientes humanos. En los dientes de tiburón, la ortodentina se limita a la corona del diente. En contraste, el otro tipo de dentina es de apariencia esponjosa y se parece al hueso real y, por lo tanto, se llama osteodentina. Se puede encontrar en la raíz, anclando el diente a la mandíbula y en algunas especies también en la corona del diente donde soporta la ortodentina.

micro CT de dientes de tiburón

Utilizando tomografías computarizadas de alta resolución, Patrick L. Jambura y sus colegas examinaron la composición dental del gran tiburón blanco y sus parientes, y encontraron una peculiar condición de los dientes de los miembros de este grupo: La osteodentina de las raíces penetra en la corona y reemplaza la ortodentina por completo, por lo que es el único tipo de dentina presente. Esta condición no se conoce en ningún otro tiburón, todos los cuales poseen ortodentina hasta cierto punto y, por lo tanto, se limita a los miembros de este grupo.

Otra especie que se examinó fue el tiburón fósil Palaeocarcharias stromeri, que está bien representado por esqueletos completos de la famosa Solnhofen Plattenkalks, de hace 150 millones de años, en el sur de Alemania. El hallazgo más antiguo de esta especie es del Jurásico Medio (hace 165 millones de años) y no tenía mucho en común con los tiburones Lamniformes de hoy. Palaeocarcharias era un pequeño y lento tiburón béntico, que no excedía de más de un metro, y que aparentemente cazaba peces pequeños en aguas poco profundas.

Hasta el día de hoy, su afiliación ha sido un enigma para los científicos, ya que la forma de su cuerpo se asemeja a un tiburón alfombra, mientras que sus dientes con forma de colmillo son similares a los tiburones Lamniformes. El examen de la microestructura dental produjo la presencia de la misma composición dental única que se encuentra solo en los grandes tiburones blancos y sus parientes.

árbol de los tiburones galeomorfos

La histología dental compartida es un fuerte indicador de que este pequeño y discreto tiburón dio lugar a uno de los linajes más icónicos de tiburones que incluye gigantes como el extinto MegalodonMegalodon o el gran tiburón blanco de hoy.

"La ortodentina es conocida en casi todos los vertebrados, desde peces hasta mamíferos, incluidos todos los tiburones modernos, excepto los tiburones Lamniformes. El descubrimiento de esta estructura dental única en el tiburón fósil Paleocarcharias indica claramente que encontramos el ancestro más antiguo conocido del gran tiburón blanco y muestra que incluso este carismático tiburón gigante comenzó con pocos recursos", dice Patrick L. Jambura.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Scientific Reports: Micro-computed tomography imaging reveals the development of a unique tooth mineralization pattern in mackerel sharks (Chondrichthyes; Lamniformes) in deep time

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