Uno de los tiburones blancos más grandes devora el cadáver de un cachalote en un raro vídeo

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tiburón blanco se alimenta del cadáver de un cachalote

El famoso Deep Blue y otras dos grandes hembras fueron vistas en Hawái, una reunión y ubicación inusuales para los esquivos depredadores

Kimberly Jeffries divisó al cachalote muerto a casi media milla de distancia, una masa blanca del tamaño de un autobús que se balanceaba en las tranquilas aguas de la madrugada.

Era enero de 2019 y Jeffries, una fotógrafa de la naturaleza y la vida silvestre con sede en Hawái, había llegado a este lugar un par de millas al suroeste de Waikiki con la esperanza de vislumbrar a los depredadores atraídos por el banquete del cetáceo flotante. Momentos después de que ella saltó, algo llamó su atención más de diez metros por debajo de ella: un enorme tiburón blanco que se abría paso desde las profundidades.

Midiendo unos 20 pies de punta a cola, era el famoso Deep Blue, uno de los tiburones blancos más grandes jamás filmados en película. (La mayoría de los grandes blancos hembra promedian entre 15 y 16 pies).

Durante tres días, Jeffries y sus colegas documentaron el extraordinario espectáculo, mientras se mantenían a una respetuosa distancia, cuando dos tiburones blancos más maduros vinieron a comer del cadáver del cachalote.

"Fue una de esas raras semanas donde no hay viento; no hay oleajes", dice Jeffries. Y eso significó asombrosas vistas submarinas, incluidas fotos y vídeos, de Deep Blue y de los otros grandes blancos que se alimentaban, ofreciendo un raro vistazo a las vidas de estos depredadores ápice.

El avistamiento también es poco usual por el número y el sexo de los animales. Los tiburones blancos hembras parecen ser en su mayoría criaturas solitarias. Y mientras que los grandes tiburones blancos probablemente hayan visitado Hawái durante siglos, los científicos creen que probablemente no haya una población residente.

"¿Hay más hembras merodeando por las islas hawaianas de las que sabemos?", se pregunta Christopher Lowe, director del laboratorio de tiburones de la Universidad Estatal de California en Long Beach. "Tal vez simplemente no sabemos que están ahí y esto solo brindó una oportunidad excepcional para verlos".

Si bien los grandes blancos son la especie de tiburones más famosas, hay muchas cosas que no sabemos, en parte porque son difíciles de estudiar, gracias a su esquiva naturaleza y sus largas migraciones, que cubren miles de millas por año.

Al catalogar tales encuentros, los científicos esperan obtener una mejor comprensión de dónde pasan su tiempo las criaturas, lo que ayuda a crear medidas de conservación más efectivas. El gran blanco, catalogado como vulnerable en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, tiene muchas amenazas que incluyen la pesca deportiva y la muerte accidental como captura incidental.

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