Descubren nueva especie de tiburón de bolsillo que emite líquido fluorescente

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tiburón de bolsillo Mollisquama mississippiensis

También tiene numerosos fotóforos que producen luz que cubren gran parte del cuerpo

Un equipo de investigadores, incluidos dos de la Universidad de Tulane, identificó una nueva especie de tiburón de bolsillo, luego de un cuidadoso estudio de un tiburón de bolsillo que apareció en los titulares internacionales en 2015 después de que fue llevado a la Colección de peces Royal D. Suttkus del Instituto de Investigación de Biodiversidad en la Universidad de Tulane.

El tiburón carocho macho de 5½ pulgadas (14 cm) se ha identificado como el tiburón de bolsillo americano, o Mollisquama mississippiensis, basado en cinco características que no se han visto en el único otro espécimen conocido de este tipo. Ese espécimen fue capturado en el Océano Pacífico Oriental en 1979 y ahora se encuentra en el Museo Zoológico de San Petersburgo, Rusia.

"En la historia de la ciencia de la pesca, solo dos tiburones de bolsillo han sido capturados o reportados", dice Mark Grace, de los Laboratorios NMFS de Mississippi de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). “Ambas son especies separadas, cada una de océanos separados. Ambos son extremadamente raros".

Henry Bart, del Instituto de Investigación de Biodiversidad en la Universidad de Tulane, agregó: "El hecho de que solo se haya informado un tiburón de bolsillo desde el Golfo de México, y que se trata de una nueva especie, subraya lo poco que sabemos sobre el Golfo, especialmente de sus aguas más profundas, y cuántas nuevas especies adicionales de estas aguas esperan ser descubiertas".

Los investigadores dijeron que había notables diferencias entre el espécimen original del Océano Pacífico y el nuevo espécimen del Golfo de México. Esas diferencias incluyen menos vértebras y numerosos fotóforos que producen luz que cubren gran parte del cuerpo. Las dos especies tienen dos pequeñas bolsas que producen un fluido luminoso (una en cada lado cerca de las branquias).

El tiburón de bolsillo fue recolectado en febrero de 2010 en el Golfo de México oriental por el barco Piscis de la NOAA, durante una misión para estudiar la alimentación del cachalote. Para su sorpresa, Grace descubrió al tiburón en 2013 mientras examinaba las muestras que se recolectaron durante la encuesta de la NOAA. Grace le pidió a Tulane que archivara el espécimen en su Colección de peces. Poco después, Grace y Tulane, investigadora postdoctoral Doosey, emprendieron un estudio para determinar qué especie era.

tiburón de bolsillo Mollisquama mississippiensis de 2010

Es solo la tercera especie de más de 500 especies conocidas de tiburones que se cree que secreta un líquido fluorescente.

Se le ha llamado el tiburón de bolsillo americano, Mollisquama mississippiensis, debido a su reducido tamaño de bolsillo y a las misteriosas bolsas con forma de bolsillo cerca de sus aletas delanteras, que se han revelado se utilizan para rociar pequeñas nubes brillantes en las profundidades del océano.

La identificación del tiburón implicó examinar y fotografiar las características externas de la muestra con un microscopio de disección, estudiar imágenes radiográficas (rayos X) y tomografías computarizadas de alta resolución. Las imágenes más sofisticadas de las características internas del tiburón fueron producidas en la Instalación Europea de Radiación de Sincrotrón (ESRF) en Grenoble, Francia, que utiliza la fuente más intensa de luz generada por el sincrotrón en el mundo para producir rayos X 100 mil millones de veces más brillantes que las radiografías utilizadas en los hospitales.

Las diferencias entre los dos especímenes incluyen un posible órgano sensible a la presión que la nueva especie podría usar para detectar movimientos a cientos de pies de distancia y algunas diferencias en los dientes, escribieron los científicos. La nueva especie también puede tener hasta 10 vértebras menos que la otra, llamada Mollisquama parini.

Bart dijo que la asociación entre Tulane y NOAA fue fundamental para el trabajo que condujo al descubrimiento e identificación del tiburón de bolsillo americano. "La asociación Tulane-NOAA Fisheries continúa y puede dar lugar a descubrimientos adicionales en el futuro", dijo.

Los detalles de la nueva especie, que fue capturada en el Golfo de México en febrero de 2010, se describen en un artículo publicado en la revista de taxonomía animal Zootaxa: A new Western North Atlantic Ocean kitefin shark (Squaliformes: Dalatiidae) from the Gulf of Mexico

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