Brillante idea: luces debajo de las tablas pueden esconder a los surfistas de los tiburones

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Nathan Hart

Desarrollan una tabla de surf con luces que podría salvar la vida de surfistas y buceadores

El profesor asociado Dr. Nathan Hart, un neurobiólogo comparativo de la Universidad de Macquarie, ha estado interesado durante mucho tiempo en las relaciones entre los depredadores oceánicos y sus presas, y en particular qué y cómo "ven" los tiburones.

"Estudiar los sistemas sensoriales de los tiburones y lo que los activa a atacar, y cómo podrían confundir a un humano con una foca fue donde comenzó todo", dice Hart. "Nos ha llevado a la vanguardia del desarrollo de elementos disuasivos para los tiburones".

El equipo de Hart descubrió que poner luces en la parte inferior de una tabla de surf puede ayudar a ocultar a los tiburones la silueta de un surfista.

Trabajando en equipo con la industria

Las primeras pruebas con señuelos de espuma en forma de foca en las grandes aguas ricas en tiburones blancos de Sudáfrica han demostrado ser muy prometedoras y el equipo está colaborando ahora con un socio comercial, Taronga Zoo y el Departamento de Industrias Primarias de NSW para refinar un diseño para usar en tablas de surf.

tiburón ataca un señuelo de foca

"La investigación básica pura a veces puede conducir a aplicaciones inesperadas y contribuir potencialmente a la tecnología que salva vidas", dice Hart.

Confía en que la tecnología se puede aplicar a cualquier cosa que flote, incluidos los kayaks.

Hart también está detrás de un equipo de investigadores independientes que han desarrollado un traje de camuflaje para disuadir a los tiburones. Desarrollaron los diseños basados en hallazgos en 2011 de que los tiburones tienen solo un tipo de cono en sus retinas y, por lo tanto, es probable que sean completamente daltónicos, un descubrimiento sorprendente, dado que la gran mayoría de los otros peces en el mar tienen visión en color.

traje de camuflaje para tiburones

Además de los trajes de neopreno de camuflaje, que están en tonos contrastantes de azul, Hart ayudó a la compañía Smart Marine Systems, con sede en Perth, a desarrollar un diseño en blanco y negro a rayas que toma el aspecto de una serpiente marina, una criatura anillada que la evidencia anecdótica sugiere que algunas especies de tiburones prefieren evitar.

Hart y su equipo de investigadores se dirigirán a Sudáfrica nuevamente más adelante en el año para continuar probando y mejorando el diseño.

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