El megalodon no era tan grande como lo muestran las películas

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Otodus megalodon

Un nuevo estudio reduce la longitud máxima del megalodon a 15 metros o menos

El tiburón más grande de todos los tiempos era más largo que un autobús escolar. Conocido por los especialistas como Otodus megalodon, pero simplemente megalodon en las películas y libros aparentemente interminables que han inspirado el tiburón, el pez extinto medía hasta 18 metros de largo. Y posiblemente más.

La leyenda del monstruoso selachian es tan tenaz que incluso los tratamientos de nariz dura del triturador Cenozoico se sienten obligados a mencionar los mitos del megalodon moderno de un tamaño aún mayor, o que "el que se escapó" aún puede estar ahí afuera. Cuando se considera un tiburón de 18 metros, después de todo, una versión de 21 o 24 metros no parece tan descabellada, y la perspectiva de un monstruo de 30 metros a menudo se combina con la ominosa afirmación de que "gran parte del océano todavía está inexplorado".

Pero resulta que el enorme cazador de ballenas está bastante muerto y probablemente no era tan gigantesco como se suponía anteriormente. Los dientes cuentan la historia.

La mayor parte de lo que sabemos sobre Otodus megalodon proviene de los dientes. Los aserrados dientes del tiburón obtuvieron mejores resultados al ingresar en el registro fósil que la mayoría del resto de su esqueleto cartilaginoso, con la excepción de las extrañas vértebras, y siguen siendo el punto de partida para todo lo relacionado con el megalodon.

dientes de megalodonEl problema es que los dientes no siempre son los obsequios muertos que deseamos que sean. Por ejemplo, nadie ha descrito un conjunto completo de dientes para el O. megalodon. Dientes aislados son todo lo que tenemos.

No es de extrañar que el nombre del tiburón haya cambiado de un lado a otro a lo largo de los años, con diferentes expertos que prefieren Carcharodon, Megaselachus, Carcharocles y ahora Otodus, cambiando el aspecto que pensamos tenía este tiburón.

Del mismo modo, los dientes han sido de importancia crítica para las estimaciones del tamaño del megalodon. Al comparar los dientes de O. megalodon con los de los grandes tiburones blancos, los paleoctiólogos han encontrado tamaños máximos para el tiburón prehistórico entre 18 y 20 metros de longitud total, con un pequeño margen de maniobra a cada lado.

Un nuevo estudio realizado por el experto en tiburones fósiles de la Universidad de DePaul, Kenshu Shimada, reduce el megalodon a una longitud máxima de 15 metros o menos. Al observar cómo cambia el tamaño de los dientes con el crecimiento del tiburón, y al estimar el tamaño en función de dientes específicos en la parte frontal de la mandíbula, Shimada pudo restringir mejor el tamaño del tiburón.

Los dientes de megalodon más grandes en las colecciones de museos formaron el núcleo de la muestra de Shimada. Puede haber dientes más grandes en colecciones privadas: los dientes de megalodon son muy apreciados, con dientes excepcionalmente grandes que a menudo se desvanecen en los confusos confines del mercado comercial de fósiles, pero los dientes en museos permiten que otros investigadores verifiquen las medidas y los resultados de los demás.

dientes de megalodon usados en el estudio

Y con una especie de celebridad como el megalodon, eso es crítico. En este caso, Shimada buscó específicamente dientes grandes desde el frente de la mandíbula superior. Estos dientes parecen ser más confiables para estimar el tamaño que los de la mandíbula inferior frontal y, después de comprobar que la tendencia se mantuvo para los grandes tiburones blancos, Shimada aplicó el método al O. megalodon.

Entonces, ¿qué tan grande era el tiburón con un diente de más de seis pulgadas de alto? Las estimaciones de Shimada son de entre 14 y un poco más de 15 metros de largo. Quizás habría un megalodon más grande por ahí. Shimada señala que hay rumores de dientes más grandes en colecciones privadas, pero incluso estos especímenes secretos, si fueran tan estupendos como se dice, habrían pertenecido a un tiburón con un poco menos de la marca de 18 metros.

"Otodus megalodon todavía puede clasificarse como uno de los carnívoros más grandes de todos los tiempos", escribe Shimada, "a pesar de que los individuos que superaban [15 metros de longitud total] eran excepcionalmente raros". Y si la idea de un megalodon más pequeño reduce tu paleo zumbido, considera la pequeña diferencia que pueden tener tres metros de longitud corporal si te encuentras en aguas prehistóricas con un pez así.

Artículo científico: The size of the megatooth shark, Otodus megalodon (Lamniformes: Otodontidae), revisited

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