¿A dónde van los tiburones durante los huracanes?

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tiburones y huracanes

Temiendo otra secuela de Sharknado, los tiburones se apartan del camino cuando se acerca un huracán

Los tiburones han existido durante 500 millones de años, por lo que no sorprende que hayan aprendido algunas cosas sobre la supervivencia.

Ahora los científicos han descubierto que los tiburones evitan los poderosos huracanes al sumergirse rápidamente en aguas más profundas.

"Cuando llegan estas grandes tormentas, tienes mucho viento, muchas olas, un ambiente realmente caótico", dice Grace Casselberry, candidata a doctorado en ciencias marinas de la Universidad de Massachusetts Amherst. "Creemos que se están mudando a estas áreas más profundas para refugiarse de la tormenta".

Casselberry dice que la suerte estaba de su lado cuando hizo este descubrimiento. Ella y sus colegas estaban rastreando tiburones tigre, limón, nodriza y arrecife en el Monumento Nacional Buck Island Reef, una laguna llena de arena y pasto marino protegida por un arrecife de coral frente al noreste de Saint Croix en las Islas Vírgenes de los EE. UU. durante un estudio más amplio sobre el comportamiento de los tiburones en el área. Habían conectado transpondedores a los tiburones que enviaban señales a unos receptores del tamaño de latas de Pringles que estaban ancladas al fondo marino.

Normalmente, antes de que llegue una gran tormenta, los científicos recuperan sus receptores para evitar perderlos. Pero cuando azotó el huracán Maria en septiembre de 2017, no tuvieron tiempo.

Afortunadamente, la mayoría de los receptores sobrevivieron al huracán y registraron cómo se comportaron los tiburones. Aproximadamente dos horas antes de que golpeara la parte más fuerte del huracán, cuando estaba a unos 100 kilómetros de distancia, nueve de los tiburones, incluidos individuos de cada una de las cuatro especies, se movieron fuera del alcance hacia aguas más profundas.

Casselberry dice que los tiburones nunca antes habrían experimentado una tormenta como el huracán Maria porque en su mayoría eran bastante jóvenes y la tormenta estableció un récord de baja presión barométrica.

Shaili Johri, investigadora postdoctoral en la Universidad Estatal de San Diego que no participó en la investigación, dice que los tiburones probablemente sintieron un cambio en la presión barométrica causada por la tormenta y tomaron eso como una señal para sumergirse profundamente.

Durante las tormentas, el agua poco profunda puede ser peligrosa para los tiburones de la misma manera que lo es para los barcos. Es fácil ser golpeado o arrojado contra un arrecife u otra característica en el fondo del mar, y no hay mucho espacio para maniobrar y evitar obstáculos.

Johri dice que los datos recopilados en Saint Croix coinciden con investigaciones anteriores que muestran que los tiburones de punta negra en Florida respondieron a la caída de la presión barométrica causada por el huracán Gabrielle de 2001.

Las observaciones podrían resultar importantes para los esfuerzos de conservación. "Estos hallazgos nos ayudan a comprender cómo las poblaciones de tiburones pueden cambiar en tamaño y distribución a partir de las perturbaciones naturales, y estas medidas son útiles en el manejo del stock y la conservación de las poblaciones", dice Johri.

Estos resultados también muestran por qué los tiburones tienen tanto éxito.

"Tienen la capacidad de superar tiempos realmente difíciles", dice Johri. "Si los dejamos en paz, pueden vivir mucho tiempo".

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