Podría haber tiburones en la comida de tu mascota

tiburones en comida para mascotas

Encuentran rastros de tiburones, incluidas especies en peligro de extinción, en alimentos para mascotas comprados en línea y en supermercados

Está bien documentado que el escualeno de tiburón, el aceite de sus hígados, es un ingrediente en algunos cosméticos, como el lápiz labial y el rimel. Ahora, una nueva investigación muestra que el escualeno de tiburón también se encuentra en los alimentos para mascotas. El análisis de ADN revela que al menos parte proviene de especies en peligro de extinción.

El biólogo de tiburones Diego Cardeñosa, estudiante de doctorado en la Universidad Stony Brook en Nueva York, analizó 87 alimentos para mascotas de 12 marcas diferentes, incluidos alimentos húmedos enlatados, alimentos secos y golosinas, así como 24 cosméticos de 15 marcas diferentes. Compró los productos en línea y en supermercados.

Usando una técnica llamada código de barras de ADN, que utiliza pequeños fragmentos de ADN para identificar especies, encontró evidencia en la comida de varias especies de tiburones en peligro de extinción, incluidos tiburones martillo y makos de aleta corta.

"Estoy bastante disgustada al pensar en el martillo, un animal asombroso, en la comida para gatos enlatada", dice Susana Caballero, bióloga de la Universidad de los Andes en Colombia, que no participó en el estudio. "Es un insulto a esa especie".

En productos muy procesados puede ser difícil encontrar suficiente material genético de calidad para identificar de manera confiable una especie. Sin embargo, el trabajo de Cardeñosa utilizó un novedoso método que le permitió usar incluso ADN muy degradado que no es posible con técnicas más antiguas. Este avance es lo que hace que el proyecto sea tan emocionante, dice Caballero.

En total, Cardeñosa encontró 21 especies de tiburones en los alimentos para mascotas, incluido el mako de aleta corta, que fue incluido recientemente como peligro de extinción en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

"Para ser sincero, fue bastante impactante ver tantos productos alimenticios para mascotas con mako", dice.

En productos de belleza, Cardeñosa encontró material genético de tiburones de punta negra, tiburones azules y tiburones martillo, una especie en peligro crítico.

tiburones en productos de belleza y comida para mascotas

Gráfico de barras que muestra la proporción de especies de tiburones, complejos de especies y géneros encontrados en alimentos para mascotas y productos cosméticos. El complejo Blacktip denota el complejo de especies compuesto por Carcharhinus limbatus, C. amblyrhinchoides, C. leiodon y C. tilstoni.

Cardeñosa y otros biólogos no creen que los tiburones estén siendo muertos específicamente para alimento de mascotas, por eso es reacio a mencionar qué marcas testó. En cambio, dice que es probable que los fabricantes estén usando carne u otras partes que de otra forma se desperdiciarían.

John Hyde, un genetista pesquero de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que no participó en el estudio, dice que este enfoque maximiza el uso de los animales capturados y reduce el desperdicio. La pregunta, dice Hyde, es: "¿deberían los fabricantes de piensos ser elogiados por la plena utilización de los productos de la pesca, o vilipendiados por apoyar la explotación de especies que pueden o no necesitar protección adicional?"

La pesca de muchas especies de tiburones es legal en los Estados Unidos y en otros lugares. Sin embargo, algunas especies están protegidas por leyes nacionales, como la Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE. UU. (ESA), o regulaciones internacionales, como la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Fauna y Flora Silvestres (CITES). Algunos tiburones, como el mako de aleta corta, están protegidos por una (CITES) pero no por la otra (ESA). La legalidad a menudo depende de dónde o cómo se atrapó un tiburón. Esto hace que sea difícil decir si es ilegal la presencia de un tiburón en los alimentos para mascotas.

La postura de Cardeñosa es que, incluso si no sucede nada ilegal, "se trata de dejar que los consumidores tengan la opción". El inadecuado etiquetado hace que sea imposible para un consumidor saber si los alimentos o cosméticos que están comprando contienen productos de tiburón, dice.

Los productos de belleza, por ejemplo, solo incluyen el escualeno en los ingredientes, pero el escualeno también puede derivarse de las plantas. Los alimentos para mascotas tenían términos genéricos, como pescado blanco o pescado del océano, que no se refieren a una especie específica.

Hyde dice que si bien numerosos estudios han demostrado el alcance del fraude de pescados en los alimentos destinados a las personas, ha habido muchos menos estudios que examinan otros mercados. "Todo esto nos hace más conscientes de lo que estamos comiendo", dice.

Hyde espera que un trabajo como el de Cardeñosa ayude a mejorar la trazabilidad y la responsabilidad de los productos pesqueros. "Idealmente, podríamos rastrear estos productos a pesquerías específicas donde podríamos saber si la especie se estaba gestionando y capturando de manera sostenible".

"Aquí la clave es un mejor etiquetado y más transparencia", dice Cardeñosa.

Artículo científico: Genetic identification of threatened shark species in pet food and beauty care products

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