Tiburones caminantes descubiertos en los trópicos

tiburón caminante Hemiscyllium halmahera

Usan sus aletas para caminar en aguas muy poco profundas

Cuatro nuevas especies de tiburones tropicales que usan sus aletas para caminar están causando revuelo en las aguas del norte de Australia y Nueva Guinea.

Si bien eso podría generar temor en los corazones de algunas personas, los investigadores de la Universidad de Queensland dicen que las únicas criaturas con motivos de preocupación son los pequeños peces y los invertebrados.

Los tiburones caminantes fueron descubiertos durante un estudio de 12 años realizado por Conservation International, el CSIRO, el Museo de Historia Natural de Florida, el Instituto de Ciencias de Indonesia y el Ministerio de Asuntos Marinos y Pesca de Indonesia.

La doctora Christine Dudgeon de la UQ dijo que los tiburones con diseños ornamentales eran los principales depredadores en los arrecifes durante las mareas bajas cuando usaban sus aletas para caminar en aguas muy poco profundas.

"Con menos de un metro de largo en promedio, los tiburones caminantes no representan una amenaza para las personas, pero su capacidad para soportar ambientes con poco oxígeno y caminar sobre sus aletas les da una notable ventaja sobre sus presas de pequeños crustáceos y moluscos", dijo la Dra. Dudgeon.

"Estas características únicas no se comparten con sus parientes más cercanos, los tiburones bambú o parientes más distantes en el orden de los tiburones alfombra, incluidos los orectolóbidos y los tiburones ballena".

Las cuatro nuevas especies casi duplicaron el número total de tiburones caminantes conocidos a nueve.

La Dra. Dudgeon dijo que viven en aguas costeras alrededor del norte de Australia y la isla de Nueva Guinea, y que ocupan su propia región separada.

"Estimamos la conexión entre las especies en base a comparaciones entre su ADN mitocondrial que se transmite a través del linaje materno. Este ADN codifica las mitocondrias, que son las partes de las células que transforman el oxígeno y los nutrientes de los alimentos en energía para las células", dijo la Dra. Dudgeon.

"Los datos sugieren que las nuevas especies evolucionaron después que los tiburones se alejaran de su población original, se aislaron genéticamente en nuevas áreas y se convirtieron en nuevas especies", dijo.

"Puede que se hayan movido nadando o caminando sobre sus aletas, pero también es posible que se hayan subido a los arrecifes que se mueven hacia el oeste a través de la cima de Nueva Guinea, hace unos dos millones de años. Creemos que aún hay más especies de tiburones caminantes esperando ser descubiertas".

La Dra. Dudgeon dijo que la futura investigación ayudaría a los investigadores a comprender mejor por qué la región alberga la mayor biodiversidad marina del planeta.

El estudio fue publicado en Marine and Freshwater Research del CSIRO: Walking, swimming or hitching a ride? Phylogenetics and biogeography of the walking shark genus Hemiscyllium

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