Los grandes parques marinos pueden salvar a los tiburones de la amenaza de sobrepesca

tiburón en una reserva marina

Las poblaciones de tiburones están en problemas en la mayor parte del mundo

Según un estudio australiano, las reservas marinas "sin capturas", donde está prohibida la pesca, pueden revertir la disminución de las poblaciones de tiburones de arrecife de coral del mundo.

Pero los investigadores de la Universidad de Queensland, la Universidad James Cook (JCU) y la Universidad de Tasmania descubrieron que las reservas marinas existentes deben ser mucho más grandes para ser eficaces contra la sobrepesca.

El Dr. Ross Dwyer de la UQ dijo que el estudio estimó que las reservas sin captura que se extienden entre 10 y 50 kilómetros a lo largo de los arrecifes de coral pueden lograr significativas mejoras en las poblaciones de tiburones.

"Las áreas protegidas existentes en los arrecifes de coral tendrían que hacerse cumplir como reservas estrictas de no captura y ser hasta cinco veces más grandes para conservar efectivamente a los tiburones de arrecife", dijo el Dr. Dwyer.

"Aquellas del Atlántico donde los tiburones de arrecife son generalmente menos abundantes necesitarían ser en promedio 2,6 veces más grandes que las de los océanos Índico y Pacífico".

Las especies como los tiburones de arrecife gris han experimentado una considerable disminución de la población en partes de su distribución, en gran parte debido a su baja fecundidad, avanzada edad en la madurez sexual y alta susceptibilidad a la presión de la pesca.

Están listados como Casi Amenazados en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

tiburón de arrecife del Caribe

Los investigadores combinaron grandes volúmenes de datos de seguimiento de cinco especies de tiburones encontrados en los arrecifes de coral en los océanos Índico, Pacífico y Atlántico, con datos de encuestas en vídeo de 36 países.

"Esto nos permitió predecir los beneficios de conservación que podrían generar las reservas sin captura de diferentes tamaños", dijo el Dr. Dwyer.

El profesor de la JCU, Colin Simpfendorfer, de la Universidad James Cook, dijo que las poblaciones de tiburones estaban en problemas en la mayor parte del mundo.

"Es fundamental encontrar formas de reconstruir sus poblaciones para garantizar que nuestros océanos se mantengan saludables", dijo el profesor Simpfendorfer.

"Este proyecto ofrece opciones para que los administradores de los arrecifes de coral aborden las disminuciones en las poblaciones de tiburones que los científicos saben que han ocurrido en muchas áreas".

El Dr. Nils Krueck, de la Universidad de Tasmania, dijo que los investigadores tienen ahora la capacidad de estimar los impactos de la conservación y la pesca de las reservas marinas con mucha más precisión.

"Nuestros resultados muestran que los parques marinos para los tiburones de arrecife deben ser grandes. Pero si las reservas se extienden a lo largo de 15 kilómetros de arrecifes de coral, la mortalidad por pesca puede reducirse en un cincuenta por ciento", dijo el Dr. Krueck.

El estudio, financiado por el Shark Conservation Fund, se publica en la revista Current Biology: Individual and Population Benefits of Marine Reserves for Reef Sharks

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