Dos nuevas especies de raros tiburones descubiertas en aguas de Madagascar

tiburón sierra de seis agallas, Pliotrema kajae

Son tiburones sierra con seis branquias en lugar de cinco

Ya sea que estés fascinado o aterrorizado por los tiburones, la lista de especies que debes considerar ha aumentado en dos. Y son bastante raros.

En el Océano Índico occidental, los científicos marinos han descubierto dos nuevas especies de tiburones de seis branquias con sierra.

Las nuevas especies, Pliotrema kajae y Pliotrema annae, se unen a una tercera especie, previamente descubierta, de seis branquias con sierra, Pliotrema warreni.

Estos tiburones sierra se encuentran entre las criaturas marinas más extrañas y memorables que conocemos. Los tiburones sierra reciben su nombre por sus hocicos en forma de sierra, que están forrados con afilados dientes de diferentes tamaños. En medio de sus mortales hocicos, tienen barbillas en forma de bigotes, que los ayudan a navegar por el océano y a rastrear presas, incluidos peces, crustáceos y calamares.

Pliotrema kajae, detalleLa "sierra" es útil cuando es hora de cazar: los tiburones la usan para matar a sus presas al deslizarlas de lado a lado y cortarlas en pequeños trozos.

Las especies recién descubiertas difieren de otros tiburones sierra, que generalmente tienen cinco hendiduras branquiales a cada lado de sus extrañas cabezas, no seis.

Eso hace que el nuevo doble descubrimiento sea más emocionante, dice el autor principal Simon Weigmann, investigador del Laboratorio de Investigación de Elasmobranquios en Hamburgo. Weigmann calificó el hallazgo de "simplemente asombroso".

"Asombroso" apenas lo define. Estos tiburones tienen un aspecto bastante ridículo, especialmente desde abajo:

nuevas especies de tiburones sierra

Los tiburones sierra viven en los tres océanos principales: Pacífico, Atlántico e Índico, pero se concentran principalmente en el Océano Pacífico occidental. Los tiburones pueden crecer hasta aproximadamente 1,5 metros de largo.

Según los investigadores, es escaso el conocimiento de los científicos sobre estas extrañas criaturas: el nuevo par de especies subraya ese hecho. Los tiburones fueron encontrados durante una misión de investigación para estudiar pequeñas pesquerías frente a las costas de Madagascar y Zanzíbar.

Tiburones sierra bajo amenaza

Una de las razones por las que todavía estamos aprendiendo sobre estos tiburones es que pueden nadar en las profundidades del agua, fuera del alcance humano. Pero incluso cuando estamos identificando nuevos tipos de tiburones, también pueden estar disminuyendo en población.

Es probable que la sobrepesca sea la culpable: "Teniendo en cuenta sus distribuciones de profundidad conocidas, es probable que ambas nuevas especies se vean afectadas por las operaciones de pesca", dice Weigmann.

Una de las nuevas especies de tiburones, Pliotrema annae, puede ser particularmente vulnerable, porque tiene un rango de natación más pequeño, es más rara y vive en aguas poco profundas (entre 20 y 35 metros).

Acaban de ser encontrados, pero saber que estos tiburones ya están bajo amenaza es un recordatorio de lo importante que es estudiar cómo afectan las pesquerías a diferentes especies, dijo en un comunicado el coautor del estudio Andrew Temple, de la Universidad de Newcastle.

"El año pasado, nuestro equipo destacó el subregistro masivo de tiburones y rayas capturados en el suroeste del Océano Índico y la urgente necesidad de expandir los esfuerzos a nivel mundial para evaluar el impacto de estas pesquerías en las especies vulnerables", dijo Temple.

"El descubrimiento refuerza lo importante que es el Océano Índico occidental en términos de biodiversidad de tiburones y rayas, pero también cuánto aún no sabemos".

Los hallazgos fueron publicados el miércoles en un estudio en la revista PLOS ONE: Revision of the sixgill sawsharks, genus Pliotrema (Chondrichthyes, Pristiophoriformes), with descriptions of two new species and a redescription of P. warreni Regan

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