Vídeo muestra que los tiburones punta negra usan aguas poco profundas para huir de grandes depredadores

tiburón martillo en aguas poco profundas

Primera evidencia de tiburones adultos que usan aguas poco profundas para escapar del gran martillo

Imágenes aéreas de drones han proporcionado la primera evidencia de tiburones de punta negra adultos que usan aguas poco profundas como refugio de un gran depredador: el gran martillo. Antes de este estudio, no existía documentación de tiburones adultos nadando en aguas poco profundas para evitar la depredación.

Los vehículos aéreos no tripulados permiten a los científicos observar discretamente comportamientos en la naturaleza, lo que proporciona una visión de las interacciones depredador-presa que rara vez se ven. Cuando se trata de tiburones, este vídeo de tiburones martillo demuestra que 'es hora de escapar'.

Es "hora de escapar de los tiburones martillo" según imágenes de drones aéreos de tiburones de punta negra que huyen a aguas poco profundas cuando se enfrentan a un gran depredador a lo largo de la costa del sureste de Florida.

Las imágenes del dron proporcionan la primera evidencia de tiburones de punta negra adultos (Carcharhinus limbatus) que utilizan aguas poco profundas como refugio del gran tiburón martillo (Sphyrna mokarran), lo que demuestra que "es hora de huir".

Varias especies de tiburones juveniles utilizan sitios de cría en aguas poco profundas donde los juveniles pueden crecer con un riesgo reducido de depredación. Sin embargo, antes del estudio de la Florida Atlantic University, no había documentación disponible que mostrara que los grandes tiburones adultos también nadan en aguas poco profundas para evitar la depredación.

El uso de vehículos aéreos no tripulados (UAV) permitió a los científicos de la FAU observar discretamente y permitir que se documentaran los comportamientos naturales en la naturaleza, lo que proporciona una visión de las interacciones depredadoras raramente vistas.

El tiburón punta negra es a la vez un ágil depredador de peces teleósteos, cefalópodos y crustáceos y una presa de tiburones más grandes, como el gran martillo, que puede llegar a medir hasta 5 metros y medio de largo. A pesar de su gran tamaño, los tiburones martillo a menudo se encuentran en aguas relativamente poco profundas que probablemente sean un área importante para su alimentación. Sus presas generalmente incluye rayas, peces óseos y otros tiburones, por lo que no es sorprendente que hayan sido vistos dentro y alrededor de las agregaciones de tiburones de punta negra, que proporcionan una gran cantidad de posibles presas.

En tres ocasiones separadas, un UAV grabó imágenes de un tiburón martillo que se acercaba a una agregación de tiburones punta negra en las aguas cercanas a la costa del condado de Palm Beach. La longitud promedio de los punta negras capturados en el área es inferior a 1,8 metros, que los investigadores utilizaron para calibrar la escala en el vídeo para estimar la distancia desde la costa para estas interacciones. Según esta estimación, todos los vídeos se grabaron a menos de 45 metros de la playa, en aguas que no superan la cintura.

En los tres eventos, los tiburones punta negra utilizaron las aguas poco profundas cercanas a la costa como refugio de un gran martillo. Los tiburones martillo en los vídeos tenían al menos el doble del tamaño de los tiburones punta negra, por lo que tenían aproximadamente tres metros y medio de largo. Los tres vídeos separados se grabaron durante el día el 28 de febrero de 2018, el 28 de febrero de 2019 y el 3 de marzo de 2019.

"En dos de los tres vídeos, el tiburón martillo persiguió activamente uno o más puntas negras hacia la orilla, pero no logró capturar a su presa", dijo Stephen Kajiura, Ph.D., autor principal, profesor de ciencias biológicas y director del Laboratorio Elasmobranch en la Facultad de Ciencias Charles E. Schmidt de la FAU. Kajiura fue coautor del artículo con su estudiante de pregrado y autora principal, Melanie D. Doan.

"Las persecuciones terminaron con el martillo haciendo un giro brusco de su presa prevista y la orilla, de vuelta a aguas más profundas. Los eventos de persecución mostraron que el martillo luchaba mientras experimentaba dificultades para seguir los puntas negras en las aguas poco profundas".

Se sabe que los tiburones martillo poseen una primera aleta dorsal excepcionalmente alta, más larga que sus aletas pectorales. Se propone su gran aleta dorsal genera elevación cuando nadan de costado, en lugar de facilitar la propulsión y el giro preciso, como se ve en todas las demás especies de tiburones observadas. La aleta caudal empuja y empuja al tiburón hacia adelante, pero se ve que tanto la aleta dorsal como el lóbulo superior de la aleta caudal rompen la superficie en cada uno de los vídeos del estudio.

"Cuando las aletas dorsal y caudal del tiburón martillo rompen la superficie, no generan elevación, proporcionan empuje ni ayudan a facilitar el giro tan eficientemente como cuando están completamente sumergidas", dijo Kajiura. "El agua poco profunda limita así la locomoción del tiburón martillo, lo que proporciona al tiburón punta negra un refugio funcional porque su tamaño más pequeño les permite continuar nadando y maniobrando efectivamente lejos de su depredador más grande".

Algunas de las imágenes analizadas en este estudio fueron generosamente proporcionadas por un científico ciudadano local y cineasta, Joshua Jorgensen. La creciente popularidad de los vehículos aéreos no tripulados probablemente conducirá a observaciones fortuitas adicionales que pueden informar aún más la comprensión de los comportamientos que son difíciles de observar o que han sido indocumentados anteriormente.

"La ocurrencia estacional predecible de grandes cantidades de tiburones punta negra en aguas claras y poco profundas cerca de la playa en el condado de Palm Beach, Florida, brinda una excelente oportunidad para emplear vehículos aéreos no tripulados para explorar cuantitativamente los comportamientos colectivos y la cinemática de natación de los grandes tiburones durante las interacciones naturales depredador-presa", dijo Kajiura.

Los resultados del estudio se publican en el Journal Fish Biology: Adult blacktip sharks (Carcharhinus limbatus) use shallow water as a refuge from great hammerheads (Sphyrna mokarran)

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