Primera evidencia en Chile de un 'paleo-jardín de infancia' del gran tiburón blanco

gran tiburón blanco

La "guardería" aseguró el éxito evolutivo hace millones de años

Aunque el gran tiburón blanco es uno de los principales depredadores del océano, todavía se considera una especie vulnerable. Ahora, por primera vez, los científicos han descubierto lo que se dice que es un sitio de cría prehistórico para los tiburones, y podría tener implicaciones para protegerlos hoy.

Dirigido por el paleontólogo de la Universidad de Viena Jaime A. Villafaña, un equipo internacional de científicos realizó recientemente un análisis estadístico de grandes dientes de tiburón blanco de 2 a 5 millones de años encontrados en varios sitios a lo largo de la costa del Pacífico de Chile y Perú. Los dientes son típicamente todo lo que queda de tiburones prehistóricos fallecidos, debido al hecho de que no se fosilizan los esqueletos cartilaginosos de los animales.

Sobre la base de las dimensiones de los dientes, los científicos pudieron estimar el tamaño del cuerpo y, por lo tanto, las edades de los grandes blancos de los que provenían. Una ubicación en el norte de Chile, un área conocida como Coquimbo, tenía el mayor porcentaje de tiburones jóvenes, el menor número de adolescentes y una completa falta de adultos.

dientes del vivero prehistórico de tiburón blanco

Este hallazgo sugiere fuertemente que el sitio era una guardería, donde los tiburones adultos protegían a los bebés de los depredadores hasta que eran lo suficientemente grandes como para valerse por sí mismos. Aunque todavía existen tales viveros, esta es la primera vez que se descubre uno que data de tiempos prehistóricos.

Su ubicación es particularmente notable, ya que esa área habría tenido un clima mucho más cálido cuando se usaba como vivero. Según los investigadores, esto sugiere que a medida que el calentamiento global hace que aumente la temperatura actual de los océanos, los grandes blancos podrían responder en consecuencia moviendo sus sitios de cría.

guarderías de tiburones

Imagen: Zonas de cría existentes (azul) y fósiles (naranja) del Gran Tiburón Blanco (GWS). 1, Coquimbo (este estudio); 2, Southern California Bight; 3, Bahía Sebastián Vizcaíno; 4, Nueva York-Nueva Jersey Bight; 5, Canal siciliano; 6, Mar Egeo; 7, Algoa Bay; 8, Port Stephen; 9, Cornet Inlet.

"Si entendemos el pasado, nos permitirá tomar hoy las medidas de protección adecuadas para garantizar la supervivencia de este depredador superior, que es de suma importancia para los ecosistemas", dice el paleobiólogo de la U. Vienna Jürgen Kriwet: "Nuestros resultados indican que el aumento de la temperatura de la superficie del mar cambiará la distribución de los peces en las zonas templadas y cambiará estos importantes lugares de reproducción en el futuro".

Recientemente se publicó un artículo sobre la investigación, que también incluyó a científicos de Costa Rica, Chile, el Reino Unido y los Estados Unidos, en la revista Scientific Reports: First evidence of a palaeo-nursery area of the great white shark

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