La dieta del gran tiburón blanco sorprende a los científicos

gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias)

Pasan mucho tiempo a muchos metros por debajo de la superficie

El primer estudio detallado de las dietas de los grandes tiburones blancos en la costa este de Australia revela que este depredador ápice pasa más tiempo alimentándose cerca del fondo marino de lo esperado.

"Dentro de los estómagos de los tiburones encontramos restos de una variedad de especies de peces que típicamente viven en el fondo marino o están enterrados en la arena. Esto indica que los tiburones deben pasar una buena parte de su tiempo alimentándose justo por encima del fondo marino", dijo el autor principal Richard Grainger, un candidato a postdoctorado en el Centro Charles Perkins y en la Facultad de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Sydney.

"El estereotipo de la aleta dorsal de un tiburón sobre la superficie mientras caza probablemente no sea una imagen muy precisa", dijo.

El estudio, publicado hoy en el Día Mundial de los Océanos en la revista Frontiers in Marine Science, es una importante contribución para comprender la alimentación y los hábitos migratorios de los tiburones.

El Dr. Vic Peddemors, coautor del Departamento de Industrias Primarias (Pesca) de la NSW, dijo: "Descubrimos que, aunque los peces de aguas medias, especialmente el salmón del este de Australia, eran la presa predominante para los tiburones blancos juveniles en Nueva Gales del Sur, el contenido del estómago destacó que estos tiburones también se alimentan en el fondo marino o cerca de él".

Grainger dijo: "Esta evidencia coincide con los datos que tenemos de etiquetar tiburones blancos que muestran que pasan mucho tiempo a muchos metros por debajo de la superficie".

análisis del estómago de gran tiburón blancoEl estudio examinó el contenido del estómago de 40 tiburones blancos juveniles (Carcharodon carcharias) capturados en el Programa NSW Shark Meshing. Los científicos compararon esto con los datos publicados en otras partes del mundo, principalmente Sudáfrica, para establecer un marco nutricional para la especie.

"Comprender los objetivos nutricionales de estos crípticos depredadores y cómo se relacionan con los patrones de migración dará una idea de lo que impulsa el conflicto humano-tiburón y cómo podemos proteger mejor a esta especie", dijo el Dr. Gabriel Machovsky-Capuska, investigador asociado adjunto en el Centro Charles Perkins y coautor del estudio.

El Sr. Grainger dijo: "Los tiburones blancos tienen una dieta variada. Además del salmón del este de Australia, encontramos evidencia de otros peces óseos, como anguilas, merlán, salmonetes y meros. Descubrimos que las rayas también eran un importante componente dietético, que incluía pequeñas rayas de fondo y rayas eléctricas. También cazan rayas águila, aunque esto puede ser difícil para los tiburones dada la rapidez con la que pueden nadar las rayas".

El estudio encontró que, según la abundancia, la dieta de los tiburones se basaba principalmente en:

• Peces pelágicos o peces nadando en el océano, como el salmón australiano: 32.2%
• Peces que habitan en el fondo, como observadores de estrellas, lenguados o cabezas plana: 17.4%
• Peces de arrecife, como los tendederos del este: 5.0%
• Pescado batoide, como las rayas: 14.9%

gran tiburón blanco en la superficie

El resto eran peces no identificados o presas menos abundantes. Grainger dijo que los mamíferos marinos, otros tiburones y cefalópodos (calamares y sepias) se comían con menos frecuencia.

"La caza de presas más grandes, incluidos otros tiburones y mamíferos marinos como el delfín, no es probable que ocurra hasta que los tiburones alcancen unos 2,2 metros de longitud", dijo Grainger.

Los científicos también descubrieron que los tiburones más grandes tienden a tener una dieta alta en grasas, probablemente debido a sus altas necesidades de energía para la migración.

"Esto encaja con muchas otras investigaciones que hemos realizado que muestran que los animales salvajes, incluidos los depredadores, seleccionan con precisión dietas equilibradas para satisfacer sus necesidades de nutrientes", dijo el coautor Profesor David Raubenheimer, Presidente de Ecología Nutricional en la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente.

El seguimiento de los tiburones blancos muestra que migran estacionalmente a lo largo de la costa este de Australia desde el sur de Queensland hasta el norte de Tasmania, y el rango de movimiento aumenta con la edad.

La protección de esta especie y el manejo seguro de sus interacciones con los humanos es una prioridad para los científicos y el Departamento de Industrias Primarias de la NSW.

"Este estudio nos dará mucha información para ayudar en este proceso de gestión", dijo el Dr. Peddemors.

Artículo científico: Diet Composition and Nutritional Niche Breadth Variability in Juvenile White Sharks (Carcharodon carcharias)

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