Descubren que los tiburones ballena tienen pequeños dientes alrededor de los ojos

ojos del tiburón ballena, detalle

Los ojos blindados del tiburón ballena

Los dentículos sirven para proteger los ojos de los ataques de otras criaturas marinas

Un equipo de investigadores que trabaja en el Centro de Investigación Okinawa Churashima de Japón descubrió que los tiburones ballena tienen miles de dentículos dérmicos (pequeños dientes) en la piel que rodea sus globos oculares. En su artículo publicado en el sitio de acceso abierto PLOS ONE, el grupo describe su estudio de los dientes y sugiere posibles funciones.

Los tiburones ballena, como su indica nombre, son muy grandes, pueden crecer hasta 18 metros de largo. También son únicos en otros aspectos: tienden a comer principalmente plancton y tienen ojos a los lados de la cabeza en lugar de al frente, como es el caso de la mayoría de los otros tiburones. También pueden retraer sus ojos si es necesario para protegerlos de otras criaturas en el mar y, a diferencia de la mayoría de los otros tiburones, no tienen párpados. Ahora, los investigadores han descubierto que sus cubiertas oculares están cubiertas de pequeños dientes.

Como parte de un esfuerzo por aprender más sobre los tiburones ballena, los investigadores estudiaron los ojos de los animales vivos y muertos de los acuarios y de aquellos que fueron arrastrados a la orilla. Descubrieron que las cubiertas de los ojos están revestidas de dentículos dérmicos. Los tiburones ballena tienen ojos sobresalientes contenidos en una carcasa que sobresale en el agua, y en su punta está la parte visible del ojo.

Los investigadores encontraron que toda la carcasa, a excepción de las partes visibles del ojo, está cubierta de dentículos dérmicos con una forma de roble similar a los molares humanos.

dentículos en los ojos del tiburón ballena

Investigaciones anteriores habían demostrado que los tiburones ballena tienen dentículos dérmicos en otras partes de su cuerpo, de hecho, en la mayor parte de su cuerpo. Los tiburones tienen escamas placoides, que están hechas de esmalte duro y se parecen a los dientes, a diferencia de las escamas de otros animales.

Tales pequeños dientes no se usan para masticar, por supuesto, se usan para protección. Su dureza hace que sea muy difícil morderlos para otros tiburones. Además, las escamas están dispuestas de una manera que ayuda al tiburón a nadar más rápido.

Los investigadores encontraron que cada cubierta de ojo de tiburón ballena tenía aproximadamente 3.000 dentículos y que estaban más densamente cerca del iris. Sugieren que los dentículos sirven para proteger los ojos de los ataques de otras criaturas marinas.

Artículo científico: Armored eyes of the whale shark

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