Siguiendo los coletazos de un tiburón tigre

tiburón tigre etiquetado

Los grandes tiburones tigre son conocidos como depredadores clave en los arrecifes

Aunque los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) tienen la reputación de ser rápidos y feroces depredadores, una nueva investigación de la Universidad de Australia Occidental, el Instituto Australiano de Ciencias Marinas y la Universidad de Murdoch ha revelado que en realidad prefieren una vida tranquila.

El estudio, publicado hoy en Royal Society Open Science, encontró que en lugar de apresurarse a localizar a sus presas, estos tiburones pasan la mayor parte del tiempo nadando lentamente en forma de yo-yo entre la superficie y el fondo.

La autora principal, la Dra. Samantha Andrzejaczek, del Oceans Institute de la UWA, desplegó 21 etiquetas de cámara en tiburones tigre en Ningaloo Reef durante un período de 24 a 48 horas. Estos nuevos instrumentos combinaron sensores ambientales y de movimiento con cámaras de vídeo y registraron datos 20 veces por segundo.

Esto permitió monitorear cada coletazo del tiburón, de la misma manera que un FitBit registra los pasos humanos.

Luego, los investigadores calcularon los costos energéticos mientras los tiburones tigre buscaban presas en el arrecife.

La Dra. Andrzejaczek dijo que las etiquetas brindan una vista cercana de cómo se movían exactamente los tiburones tigre a través de su entorno tridimensional.

"Pudimos ver el entorno por el que nadaron y, lo que es más importante, comenzar a comprender por qué están nadando de la forma en que lo hacen y por qué pueden estar eligiendo hábitats particulares", dijo la Dra. Andrzejaczek.

El Dr. Mark Meekan, del Instituto Australiano de Ciencias Marinas, dijo que los movimientos hacia arriba y hacia abajo utilizados por los tiburones tigre reducen los costos energéticos de nadar en relación con nadar la misma distancia a una profundidad nivelada.

"Incluso para los grandes depredadores, como los tiburones tigre, no existe una comida fácil ni la certeza de cuándo llegará esa comida, por lo que es muy importante que estos animales conserven energía mientras buscan", dijo el Dr. Meekan.

movimientos del tiburón tigre

Imagen: Esquema de un movimiento oscilatorio y los parámetros de distancia utilizados para calcular el costo de transporte.

El profesor Chari Pattiaratchi del Oceans Institute de la UWA dijo que los ángulos de movimiento también cambiaron a medida que los tiburones se movían entre los hábitats costeros y mar adentro, y los hábitats costeros poco profundos, como los llanos de arena de Ningaloo, son el lugar más rentable para que se muevan los tiburones tigre.

"Como las cámaras en las etiquetas también mostraron muchas presas en estos llanos arenosos poco profundos, parece que este hábitat es un lugar realmente importante para que los tiburones cacen y conserven energía", dijo el profesor Pattiaratchi.

"Estas etiquetas son capaces de capturar una variedad de factores que incluyen la profundidad del agua, la aceleración del movimiento y la temperatura de una manera nueva y esperamos ampliar esta investigación para comprender los movimientos y comportamientos de otras especies a nivel mundial en diferentes hábitats".

El Dr. Adrian Gleiss, del Instituto Harry Butler de la Universidad de Murdoch, dijo que los grandes tiburones tigre eran conocidos como depredadores clave en los arrecifes, porque su presencia tiene importantes impactos en el comportamiento de muchos otros animales como dugongos, tortugas e incluso aves marinas en el arrecife.

"La presencia de grandes tiburones tigre afecta en última instancia los flujos de energía y el ciclo de nutrientes", dijo el Dr. Gleiss.

"Por lo tanto, es esencial que identifiquemos los hábitats críticos para estos tiburones y los protejamos si queremos que los arrecifes y los hábitats de pastos marinos de nuestros arrecifes de coral sigan siendo resistentes en el futuro".

Artículo científico: Depth-dependent dive kinematics suggest cost-efficient foraging strategies by tiger sharks

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