¿Tiburones cerca? Una botella de agua de mar puede contener la respuesta

tiburones puntas negras en Maldivas

Presencia de tiburones punta negra en Florida mediante la detección de eDNA en muestras de agua

Dos litros de agua de mar. Eso es todo lo que se necesita para detectar la presencia de tiburones en el océano, según un nuevo estudio.

Un grupo de investigadores de la Universidad Internacional de Florida (FIU), New College of Florida y Havenworth Coastal Conservation se unieron recientemente para desarrollar un nuevo método de detección de la presencia de tiburones puntas negras (Carcharhinus limbatus) en Terra Ceia Bay, una bahía semicerrada en la costa oeste de Florida.

Si bien muchos científicos dependen de redes de enmalle o palangres para realizar estudios de tiburones, estos investigadores analizaron muestras de agua para determinar el ADN ambiental de los tiburones, o eDNA. Como todos los animales, incluidos los humanos, los tiburones arrojan constantemente ADN en trozos de piel, moco, sangre e incluso caca, y estos fragmentos de material genético pueden proporcionar pistas vitales sobre el paradero de un tiburón.

"Detectamos todo lo que los animales dejan en el medio ambiente", dijo a Mongabay la autora principal, Bautisse Postaire, investigadora postdoctoral en la FIU. "Se podía detectar todo, básicamente, excepto tejido fresco real".

Cuando Postaire y sus colegas se embarcaron en este estudio hace dos años, dijo que inicialmente dudaba que arrojara resultados precisos.

muestras de eDNA en el agua"Estábamos escépticos acerca de cuán sensible sería el método para detectar el patrón temporal de aumentos y disminuciones de la abundancia de tiburones punta negra en la bahía durante las estaciones", dijo Postaire. "Entonces nos sorprendió un poco que funcionase tan bien, que las detecciones no fueron más aleatorias, sino que claramente siguieron el patrón estacional de manera consistente durante dos años".

Pero el eDNA no dura mucho tiempo en el agua. Cosas como las bacterias, la radiación ultravioleta y la acidez la degradarán rápidamente, lo que hará que se disipe en unas pocas horas o unos días. Pero como dice la coautora Judith Bakker, la naturaleza transitoria del eDNA en el agua es en realidad bastante beneficiosa.

"Se degrada relativamente rápido", dijo a Mongabay Bakker, otro investigador postdoctoral en la FIU. "Las posibilidades de encontrarlo al cabo de un par de horas o un par de días son muy pequeñas, lo cual, como dije, nos ayuda mucho porque el ADN que detectas en ese momento significa que el animal está o ha estado allí. muy, muy recientemente".

muestras de tiburón puntas negrasDurante un período de dos años, el equipo tomó 58 muestras de agua y detectó la presencia de puntas negras en 27 de las muestras. El ADN de puntas negras fue más abundante en primavera y verano, que es cuando utilizan la bahía como vivero. Había menos ADN en el agua en el otoño, que es cuando los tiburones comienzan a abandonar el área.

El método actual no es perfecto, dijo Postaire. Si bien puede revelar si hay tiburones presentes en el agua, no es lo suficientemente sensible como para indicar un conteo de población real. Pero una técnica de laboratorio diferente y más cara podría ayudar a refinar los resultados, dijo.

Postaire, Bakker y sus colegas planean continuar desarrollando esta técnica de eDNA, perfeccionando su precisión y velocidad.

"En los próximos años, habrá más muestreo automatizado, por lo que básicamente se tendrá un planeador en movimiento (glider), tomando muestras de agua y analizándola directamente para detectar presencia y abundancia", dijo Bakker. "Será una forma mucho más rápida, económica y objetiva de saber qué tiburones hay en el agua y cuántos de ellos hay".

tiburón puntas negras (Carcharhinus limbatus)

Demian Chapman, coautor del estudio y profesor asociado en el departamento de ciencias biológicas de la FIU, dijo que esta técnica de eDNA es otra herramienta útil para monitorear las poblaciones mundiales de tiburones, que están amenazadas debido a una serie de actividades humanas, incluida la sobrepesca, el aleteo de tiburones y la contaminación.

"Si bien esta sigue siendo una tecnología emergente con muchos posibles obstáculos", dijo Chapman en un comunicado. "Podría proporcionar una gran cantidad de información sobre la presencia de tiburones en ciertas áreas, especialmente si está integrada en los programas de monitoreo de tiburones existentes".

El estudio se publicó en Scientific Reports: Environmental DNA detection tracks established seasonal occurrence of blacktip sharks (Carcharhinus limbatus) in a semi-enclosed subtropical bay

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