Los tiburones ballena hembras crecen más que los machos hasta convertirse en el pez más grande del mundo

tiburón ballena y buzo

A pesar de que son grandes, están creciendo muy, muy lentamente, solo unos 20 o 30 cm al año

El tiburón ballena (Rhincodon typus) es el pez más grande del mundo y alcanza un tamaño máximo conocido de 18 m de longitud total.

Un nuevo estudio dirigido por biólogos marinos de la Universidad de Australia Occidental descubrió que los tiburones ballena machos crecen rápidamente, antes de estabilizarse a una longitud adulta promedio de aproximadamente 8-9 m, y que las hembras de tiburón ballena crecen más lentamente pero eventualmente superan a los machos, alcanzando una longitud adulta promedio de unos 14 m.

"Se han reportado tiburones ballena de hasta 18 m de largo. Eso es absolutamente enorme, aproximadamente del tamaño de un autobús flexible en una calle de la ciudad", dijo el Dr. Mark Meekan, biólogo de peces del Instituto Australiano de Ciencias Marinas de la Universidad de Australia Occidental.

"Pero a pesar de que son grandes, están creciendo muy, muy lentamente. Miden solo unos 20 o 30 cm más al año".

En el estudio, el Dr. Meekan y sus colegas recolectaron medidas anuales de longitud de tiburones ballena en Ningaloo Reef, Australia Occidental, de 2009 a 2019, durante el pico de agregación anual de tiburones ballena, generalmente en la primera semana de mayo de cada año.

Rastrearon 54 tiburones ballena a medida que crecían, una hazaña posible gracias a una "huella digital" única de manchas en cada tiburón ballena que se puede utilizar para identificar peces individuales.

"Registramos más de 1.000 mediciones de tiburones ballena usando cámaras de vídeo estéreo", explicó el Dr. Brett Taylor, científico marino del Instituto Australiano de Ciencias Marinas de la Universidad de Australia Occidental.

"Se trata básicamente de dos cámaras instaladas en un marco que empujas cuando estás bajo el agua. Funciona de la misma manera que nuestros ojos, por lo que puede calibrar las dos grabaciones de vídeo y obtener una medición muy precisa del tiburón".

medición de un tiburón ballena

El estudio también incluyó datos de tiburones ballena en acuarios.

"Es la primera evidencia de que los tiburones ballena machos y hembras crecen de manera diferente", dijo el Dr. Meekan.

"Para las hembras, ser grande tiene enormes ventajas. Se h encontrado un tiburón ballena preñado, y tenía 300 crías dentro. Ese es un número notable, la mayoría de los tiburones solo tendrían entre dos y una docena. Así que estas hembras gigantes probablemente estén creciendo debido a la necesidad de tener muchos cachorros".

"El descubrimiento tiene enormes implicaciones para la conservación, ya que los tiburones ballena están amenazados por la pesca selectiva y las colisiones con barcos", agregó.

“Si eres un animal de crecimiento muy lento y tardas 30 años o más en alcanzar la madurez, las posibilidades de que ocurra un desastre antes de tener la oportunidad de reproducirte son probablemente bastante altas. Y eso es una preocupación real para los tiburones ballena".

crecimiento del tiburón ballena

"El hallazgo también explica por qué las concentraciones de tiburones ballena en las regiones tropicales están formadas casi en su totalidad por machos jóvenes. Se reúnen para explotar una gran cantidad de alimentos para poder mantener sus rápidas tasas de crecimiento", dijo el Dr. Meekan.

"Aprender que los tiburones ballena se estancan en su crecimiento va en contra de todo lo que los científicos pensaban anteriormente. Este documento realmente ha reescrito lo que sabemos sobre el crecimiento del tiburón ballena", dijo el Dr. Taylor.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Frontiers in Marine Science: Asymptotic Growth of Whale Sharks Suggests Sex-Specific Life-History Strategies

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.