Medio millón de tiburones podrían morir por la vacuna contra el coronavirus

tiburones y coronavirus

Los tiburones producen escualeno, un ingrediente en varios candidatos a vacuna COVID-19

Se podría matar a medio millón de tiburones por su aceite natural para producir vacunas contra el coronavirus, según los conservacionistas.

Un ingrediente que se utiliza en algunos candidatos a la vacuna COVID-19 es el escualeno, un aceite natural elaborado en el hígado de los tiburones.

El escualeno se usa actualmente en medicina como adyuvante, un ingrediente que aumenta la efectividad de una vacuna al crear una respuesta inmune más fuerte.

La empresa farmacéutica británica GlaxoSmithKline utiliza actualmente escualeno de tiburón en las vacunas contra la gripe. La compañía dijo en mayo que fabricaría mil millones de dosis de este adyuvante para su potencial uso en vacunas contra el coronavirus.

Se necesitan alrededor de 3.000 tiburones para extraer una tonelada de escualeno.

Shark Allies, un grupo con sede en California, sugiere que si la población mundial recibiera una dosis de una vacuna COVID-19 que contenga aceite de hígado, se necesitarían sacrificar alrededor de 250.000 tiburones, dependiendo de la cantidad de escualeno utilizado.

hígado de tiburónSi se necesitan dos dosis para inmunizar a la población mundial, lo que es probable según los investigadores, esto aumentaría a medio millón.

Para evitar una amenaza para las poblaciones de tiburones, los científicos están probando una alternativa al escualeno, una versión sintética hecha de caña de azúcar fermentada.

Stefanie Brendl, fundadora y directora ejecutiva de Shark Allies, dijo: "Cosechar algo de un animal salvaje nunca será sostenible, especialmente si se trata de un depredador superior que no se reproduce en grandes cantidades".

"Hay muchas incógnitas de cuán grande y cuánto tiempo podría durar esta pandemia, y luego cuántas versiones de la misma tenemos que atravesar, que si continuamos usando tiburones, la cantidad de tiburones capturados para este producto podría ser realmente alta, año tras año tras año".

Según estimaciones realizadas por conservacionistas, alrededor de tres millones de tiburones mueren cada año por el escualeno, que también se utiliza en cosméticos y aceite para máquinas.

Existe el temor de que un aumento repentino de la demanda de aceite de hígado pueda amenazar a las poblaciones y ver más especies en peligro de extinción, ya que muchas especies ricas en escualeno, como el tiburón quelvacho, ya son vulnerables.

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