Viviendo desnudo: el primer caso conocido de un tiburón sin piel ni dientes

tiburón sin piel ni dientes

La hembra sin piel de tres años murió con la boca vacía y el estómago lleno

Como si 2020 no pudiera ser más extraño, ¿Qué pasaría si te dijéramos que se descubrió un tiburón sin estructura relacionada con la piel (por lo que no hay epidermis, estrato laxo, dentículos dérmicos o dientes)?

Parece sacado de una película de ciencia ficción. Excepto que no lo es.

En julio de 2019 unos pescadores que navegaban por el mar Mediterráneo al sur de Cerdeña, Italia, sacaron accidentalmente a un mutante de las profundidades. Atrapado en su red entre cientos de otros peces, tiburones y una variedad de vida marina había un tiburón gato de boca negra o pintarroja bocanegra (Galeus melastomus), aparentemente nacido sin piel ni dientes.

Si bien los científicos han informado anteriormente de numerosos casos en tiburones de albinismo, decoloración y otras mutaciones genéticas de la piel, esta rara captura es el primer y único caso conocido de un tiburón que vive con una "falta grave de todas las estructuras relacionadas con la piel [incluidos] los dientes".

tiburón sin piel ni dientes

Quizás más extraño aún, el raro tiburón parecía llevar una vida relativamente normal hasta que fue sacado del mar, dijo el autor principal del estudio, Antonello Mulas. Cuando él y sus colegas examinaron al tiburón, encontraron que tenía alrededor de 3 años, había crecido a un ritmo típico y cuando murió tenía la barriga llena de comida.

"Nuestra primera reacción fue: 'Un tiburón sin piel no puede sobrevivir'", dijo Mulas, biólogo de la Universidad de Cagliari en Cerdeña. "Pero, como dijo Shakespeare, hay más cosas en el cielo y en la Tierra de las que puedas imaginar".

G. melastomus son pequeños tiburones pintarroja que pueden crecer hasta una longitud máxima de 70 centímetros, aproximadamente el tamaño de un bate de béisbol de un niño. Son frecuentes en el noreste del Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo, donde tienden a nadar a profundidades de 650 a 1.600 pies (200 a 500 metros). Fiel a su nombre, el interior de las fauces del boca negra es de color negro azabache, al igual que la vaina en forma de piel que cubre sus órganos internos.

Galeus melastomus

Imagen: Galeus melastomus, también conocido como tiburón gato de boca negra, es un pequeño elasmobranquio distribuido en el Atlántico oriental desde Noruega hasta Senegal en las plataformas continentales exteriores y las laderas superiores.

Esa negrura interior es claramente visible en las imágenes del "tiburón desnudo" de Cerdeña, como lo llamaron Mulas y sus colegas en su artículo. El oscuro interior del tiburón se asoma a través de sus branquias y su cabeza transparente, contrastando fuertemente con el resto de su cuerpo pálido y amarillento. El tiburón se veía tan anormal que el primer impulso de los investigadores fue asegurarse de que no fuera un "invasor", es decir, una especie no nativa del Mediterráneo, dijo Mulas.

"Hay más de 300 especies de tiburones y queríamos asegurarnos de que no fuera un tipo del que nunca habíamos oído hablar", agregó Mulas.

tiburón sin piel ni dientesLos investigadores descubrieron que el tiburón no era una especie invasora, sino de otro mundo. La investigación del equipo reveló que el tiburón gato era una hembra joven que medía 30 cm de largo, que mostraba un crecimiento normal para su edad. Además de obviamente faltarle su epidermis (la capa más externa de piel), al tiburón también le faltaban sus dentículos dérmicos, estructuras diminutas en forma de colmillos que recubren la piel de todos los tiburones y rayas , reveló un análisis microscópico. Estas escamas duras y puntiagudas no solo brindan protección física a los tiburones, sino que también los hacen nadadores más rápidos y ágiles, dijo Mulas.

En ausencia de dentículos dérmicos, el tiburón gato desnudo probablemente era un nadador más débil que sus compañeros, pero eso aparentemente no le impidió llenar con éxito su estómago, ni su falta de dientes. En el intestino del tiburón, los investigadores encontraron 14 alimentos, incluido un buffet de diminutos cefalópodos, crustáceos y peces óseos. Debido a que los tiburones gato de boca negra generalmente se tragan a sus presas enteras, la desdentada boca del tiburón desnudo no la hizo menos efectiva como depredadora, dijo Mulas.

tiburón sin piel ni dientes

Imagen: El tiburón gato 'desnudo' (A, C) versus un tiburón gato promedio (B, D)

La anormal apariencia del tiburón fue casi con certeza el resultado de una mutación genética, concluyeron los investigadores. Esta mutación puede ser totalmente natural o podría haber sido influenciada por la exposición a la contaminación química en el agua, dijo Mulas. Para tener una mejor idea, los investigadores regresarán al sitio donde se capturó el tiburón gato desnudo y tomarán muestras del sedimento en el fondo marino. Este análisis debería revelar si había algo potencialmente dañino en el entorno del tiburón y podría señalar el camino hacia otras criaturas marinas igualmente extrañas, dijo Mulas.

"Quizás encontremos un tiburón de dos cabezas, o Blinky [el pez de los Simpsons de tres ojos]", dijo esperanzado.

El estudio fue publicado el 16 de julio en la revista Journal of Fish Biology: Living naked: first case of lack of skin‐related structures in an elasmobranch, the blackmouth catshark (Galeus melastomus)

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