Capturan y etiquetan a la 'matriarca del mar', un gran tiburón blanco de 50 años y 5 metros

tiburón blanco Nikumi

El equipo de OCEARCH nombró Nukumi al tiburón, la palabra de la gente Mi'kmaq para "abuela"

En la mañana del 2 de octubre un equipo de científicos que trabajaba con la organización sin fines de lucro OCEARCH capturó y etiquetó al gran tiburón blanco más grande que han visto en el Atlántico noroeste: una tiburón hembra de más de 5 metros de largo que se estima que tiene unos 50 años, informa Doha Madani para NBC News.

Con medio siglo, algunas de las primeras crías de este tiburón podrían muy bien tener su propia descendencia. El equipo nombró al tiburón gigante "Nukumi" en honor a la legendaria figura de la abuela sabia del pueblo Mi'kmaq de Nueva Escocia. Después de llevar al tiburón a bordo del barco de investigación, el equipo recolectó muestras de sangre y bacterias y le colocó una etiqueta de ubicación que rastreará su movimiento alrededor del Atlántico.

"Es realmente humillante estar al lado de un animal tan grande como ese", dice el líder de la expedición Chris Fischer en un vídeo compartido en la página de Facebook de OCEARCH. "Cuando miras todas las cicatrices curadas, todas las manchas y cosas que hay en su piel, realmente estás mirando la historia de su vida y te hace sentir realmente insignificante".

Fischer agrega que Nikumi es una "reina del océano" y una "matriarca del mar".

OCEARCH ha organizado expediciones de marcado de tiburones durante más de diez años en los océanos Atlántico y Pacífico. La organización tiene como objetivo comprender cómo viajan en los océanos los tiburones y otros animales marinos y qué los trae de regreso a ciertas áreas cada año.

"Cuando miras esta área en particular donde nos encontramos ahora, los tiburones blancos son los guardianes de todas tus poblaciones de peces, están evitando que las focas se alimenten en exceso y destruyan todo el sistema", dice Fischer a Anjuli Patil de CBC.

"Sabemos cuando los tiburones blancos están presentes, y donde hay focas también, que las focas durante ese período de tiempo comerán una cuarta parte cada día de lo que comerían si el tiburón blanco no estuviera presente", agrega.

tiburón blanco Nikumi

La expedición a Nueva Escocia, que finalizó ayer, es la tercera expedición de OCEARCH en 2020 para marcar tiburones. En el viaje de casi un mes, capturaron y marcaron ocho grandes tiburones blancos. De cada tiburón, los científicos recolectaron muestras de bacterias de sus bocas, así como muestras de sangre, según un comunicado [PDF]. Las muestras contribuirán a 21 proyectos de investigación actualmente en curso en 24 instituciones diferentes.

Cuando el equipo capturó a Nukumi, también realizaron ecografías, con la esperanza de ver imágenes más claras de las que podían obtener en tiburones más pequeños y jóvenes, según un vídeo publicado ayer en la página de Facebook de OCEARCH. Los investigadores también planean estudiar si sus muestras de sangre revelan alguna diferencia entre el tiburón adulto mayor y los tiburones adultos más jóvenes o juveniles.

Ninguno de los otros siete tiburones capturados y marcados durante la expedición a Nueva Escocia 2020 puede igualar el peso de más de 1.600 kilos de Nukumi.Y a los 50 años, es posible que le quede alrededor de una década gobernando los mares, ya que los grandes tiburones blancos suelen vivir hasta los 60 años.

Nukumi es incluso más grande que otra tiburón hembra gigante, Mary Lee, cuando OCEARCH la atrapó y etiquetó en 2012. Mary Lee medía unos 4 metros y medio de largo y 1.550 kilos cuando fue capturada por primera vez hace poco más de ocho años, informó en ese momento Jane Lee para National Geographic. El sitio web de OCEARCH permite que cualquiera pueda ver el camino de Mary Lee desde Cape Cod en Massachusetts, alrededor de las Bermudas y tan al sur como Jacksonville, Florida.

Con el tiempo, Nukumi construirá una ruta rastreable similar con pings alrededor de Nueva Escocia.

El equipo de la expedición mantuvo un registro de vídeo de su viaje porque las regulaciones de Covid-19 no permitían los esfuerzos habituales de divulgación que realizarían mientras estudiaban a los tiburones.

"Nos preguntan todo el tiempo por qué los tiburones blancos parecen aparecer repentinamente aquí frente a la costa de Nueva Escocia", dice Fischer en un comunicado. "La realidad es que sospechamos que han estado aquí durante bastante tiempo, solo sabemos de ellos ahora".

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