Esta mamá tiburón tiene una forma única de hacer bebés

caja trasparente de huevo de Cephaloscyllium sarawakensis

Cada madre tiene menos huevos de tiburón bebé, pero más grandes y más desarrollados

Los tiburones bebés son más que la inspiración para una molesta, aunque pegadiza canción; las estrategias reproductivas detrás de ellos son francamente fascinantes. Desde el nacimiento vivo hasta la puesta de huevos y la reproducción asexual, los tiburones tienen una asombrosa diversidad de estrategias reproductivas; un libro de texto publicado el año pasado identificó 10 métodos únicos.

Ahora, un nuevo estudio revela una estrategia reproductiva completamente nueva en los tiburones pejegato ajedrezados (Cephaloscyllium sarawakensis). ¡Es hora de reescribir los libros de texto!

Para comprender qué hay de nuevo y diferente en la forma de hacer bebés del tiburón pejegato ajedrezado, es importante comprender cómo ponen huevos los tiburones.

Antes de este estudio, los científicos conocían dos formas: oviparidad única, en la que uno o dos huevos hacen un período rápido en el útero del tiburón, dejándolo vacío para más lotes de huevos durante el transcurso de la temporada de reproducción; y oviparidad múltiple, en la que se desarrollan a la vez muchos óvulos durante más tiempo en el útero, dando lugar a embriones más maduros.

Los tiburones pejegato ajedrezados combinan esencialmente esas dos estrategias. Las hembras producen un huevo a la vez, como ocurre con la oviparidad única, pero el huevo tiene una estadía prolongada en el útero, como ocurre con la oviparidad múltiple. Denominada oviparidad única sostenida, esto da como resultado que cada madre tenga menos huevos de tiburón bebé, pero más grandes y más desarrollados, que tienen una mayor probabilidad de supervivencia.

Los huevos de tiburón pejegato ajedrezado también son sorprendentes por otra razón: son completamente transparentes. Cuando el autor principal del estudio, Kazuhiro Nakaya, el biólogo marino jubilado que acuñó los términos oviparidad única y múltiple, los vio por primera vez, quedó completamente desconcertado. Solo se había encontrado con cajas de huevos, a veces llamadas carteras o bolsos de sirena, que eran amarillentas, parduscas o negruzcas, colores más adecuados para el camuflaje.

cajas de huevos de otras especies

"Al principio, pensamos que valía la pena informar solo sobre el descubrimiento de cajas de huevos transparentes, pero a medida que examinamos más especímenes, notamos que el modo de reproducción era bastante único, diferente de todos los demás tiburones ponedores de huevos conocidos", dice Nakaya.

cajas trasparentes de huevos de Cephaloscyllium sarawakensis

Hsuan-Ching Ho, ictiólogo del Museo Nacional de Biología Marina y Acuario de Taiwán y coautor del estudio, dice que se enteró de los huevos cuando los pescadores locales en el suroeste de Taiwán notaron su peculiar apariencia y llamaron al museo. Sin su ayuda, Ho dice que es posible que él y otros científicos nunca hubieran aprendido sobre las cajas de huevos únicas y la estrategia reproductiva que las creó.

Estos descubrimientos de reescritura de libros de texto tienen a los investigadores de tiburones desconcertados. Christine Dudgeon, ecóloga de poblaciones de la Universidad de Queensland en Australia que no participó en el hallazgo, dice que estudios como el de Nakaya y Ho muestran que los científicos aún tienen mucho más que aprender sobre los tiburones. "La diversidad de enfoques para la reproducción de los tiburones resalta la belleza y complejidad de la naturaleza y lo asombroso que es el mundo", dice.

Artículo científico: Discovery of a new mode of oviparous reproduction in sharks and its evolutionary implications

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