Tiburón apuñalado en el corazón y un pez espada es el culpable

pez espada

Último caso de un extraño fenómeno en el que un pez espada empala a un tiburón con su pico

El pasado mes de abril, un trío de científicos ciudadanos hizo un extraño descubrimiento en una playa de Libia. Encontraron chapoteando en la marea el cuerpo de 4,5 metros de largo de un tiburón zorro muerto (Alopias superciliosus) y, tras una inspección más cercana, vieron algo extraño: lo que resultó ser un pico de pez espada que sobresalía de una profunda y penetrante herida entre la cabeza y la aleta dorsal de la criatura.

Un estudio que detalla este caso de aparente espadachín submarino, publicado este mes en la revista Ichthyological Research, es el último informe confirmado de peces espada apuñalando tiburones hasta la muerte, informa Melissa Cristina Márquez para Forbes.

La idea de que el pez espada (Xiphias gladius) podría usar su pico para empalar a sus enemigos o sus presas solía ser de sabiduría convencional entre los pescadores, balleneros e incluso académicos, escribe Joshua Sokol para el New York Times, pero "los científicos modernos eran escépticos".

La explicación común para que el pico de un pez espada terminara enterrado en algún otro habitante del mar fue esencialmente que estaban tratando de deslizar o apuñalar a presas más pequeñas y fallaron, en lugar de chocar contra ballenas, tortugas marinas, barcos e incluso submarinos, según el Times.

Los autores del artículo se apresuran a señalar que no pueden descartar que la muerte de este tiburón zorro sea el resultado de un lamentable accidente, pero, según el Times, ha habido al menos otros seis casos documentados de tiburones heridos mortalmente por un pez espada en otras partes de el Mediterraneo.

Lo que hace que la idea de que estos apuñalamientos en aguas profundas sean accidentes completos sea un poco más difícil de comprender es su precisión. En el caso de este gran tiburón zorro en Libia, la hembra fue atravesada directamente en el corazón, y un tiburón azul encontrado en 2016 [PDF] frente a las costas de España fue apuñalado en el cerebro.

pico de pez espada en el cuerpo de un tiburón

Imagen: Arriba, una radiografía de un tiburón azul con un fragmento de espada en la cabeza. Abajo, un C.T. escaneo del mismo tiburón y fragmento.

Los investigadores detrás del actual estudio encontraron su tema cuando uno de ellos encontró un vídeo publicado por uno de los científicos ciudadanos que encontró por primera vez al tiburón muerto en la costa de Libia. El caso de este tiburón zorro muerto despertó el interés de los científicos porque infligió la herida un pez espada adulto.

"Sabíamos de juveniles de pez espada que atacaban tiburones azules para defenderse, sin embargo, en este caso, un tiburón zorro bastante inofensivo (al menos, inofensivo para el pez espada) fue atacado por un pez espada adulto", dice a Forbes, Patrick L. Jambura, investigador de tiburones en la Universidad de Viena y autor principal del estudio.

tiburón zorro Alopias superciliosusNo se sabe que los tiburones zorro se alimenten de peces espada adultos, por lo que Jambura y sus coautores argumentan que el apuñalamiento podría haber sido un caso de dos depredadores de aguas profundas peleando por una comida o territorio.

Es imposible inferir exactamente lo que ocurrió en las oscuras aguas, pero Jambura cree que esto "muestra cuán agresivo puede ser el pez espada" y que debido a que los dos peces eran adultos de tamaño similar, podemos "excluir un comportamiento defensivo como desencadenante de este ataque", dice a Forbes. "O sucedió en el calor del momento, cuando ambas especies estaban cazando en el mismo recurso de presa (cardúmenes o calamares) o podría haber sido incluso un ataque directo para deshacerse de un competidor".

Jaime Penadés-Suay, investigador de tiburones en la Universidad de Valencia, dice al Times que duda que la competencia por sí sola hubiera sido una razón suficiente para realizar un ataque tan arriesgado. En cambio, postula que el pez espada puede haber estado tratando de proteger su territorio en respuesta a la agresión del tiburón.

En última instancia, dice Penadés-Suay al Times, este estudio destaca todo lo que aún tenemos que aprender sobre el pez espada, una especie bien conocida por los comensales pero poco comprendida por los científicos. Según el Times, Penadés-Suay se está asociando con una empresa de productos marinos para medir las espadas de mil individuos, así como el tamaño del cuerpo de sus dueños. También ve un papel para los pescadores y el público en la expansión de esta área de investigación.

"Quizás un pescador haya estado pescando tiburones durante 13 años, y todos los años encuentra esto", dice Penadés-Suay al Times. "Necesitamos que todos investiguen esto".

Artículo científico: Deadly interaction between a swordfish Xiphias gladius and a bigeye thresher shark Alopias superciliosus

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