El tiburón más amenazado de África austral acaba de ampliar su rango en 2.000 kilómetros

tiburón nodriza de cola corta

El tiburón nodriza de cola corta en peligro crítico mide sólo 75 cm

Un equipo de científicos marinos dirigido por la Wildlife Conservation Society (WCS) ha confirmado que el tiburón endémico más amenazado del sur de África, el tiburón nodriza de cola corta en peligro crítico (Pseudoginglymostoma brevicaudatum), ha encontrado que vive en Mozambique; un hallazgo que representa una extensión de rango de distribución de más de 2.000 kilómetros (1.242 millas).

El equipo dijo que el descubrimiento se basó en varios registros del tiburón, incluidos estudios de vídeo submarinos recopilados en 2019, fotos recientes de capturas de pescadores deportivos en tierra y la identificación de un espécimen recolectado en 1967.

El diminuto tiburón nodriza de cola corta alcanza una longitud de aproximadamente 75 centímetros (30 pulgadas). Debido a su fuerte asociación con los arrecifes de coral, se encuentra particularmente amenazado por la sobreexplotación por las pesquerías costeras y la degradación del hábitat, y se sospecha que ha disminuido en más del 80 por ciento en los últimos 30 años.

Imágenes raras del tiburón nodriza de cola corta en Mozambique. Crédito: WCS Mozambique

Los científicos dicen que los hallazgos amplían el rango de especies hacia el sur desde la costa de Tanzania en unos 2.200 kilómetros (1.367 millas) y 1.100 kilómetros (683 millas) hacia el oeste desde Madagascar a través del Canal de Mozambique.

Uno de los registros del tiburón, de Ponta do Ouro de Mozambique parcial Reserva Marina, sugiere que la especie se beneficia de algún grado de protección dentro de una gran área marina protegida costera (AMP). Sin embargo, los autores advierten que el rango de especies dentro de Mozambique puede abarcar una gran proporción del hábitat de arrecifes de coral desprotegidos del país.

Dijo Rhett Bennett, Gerente del Programa de Conservación de Tiburones y Rayas de WCS, Madagascar y el Océano Índico Occidental: "El tiburón nodriza de cola corta está amenazado en gran parte de su área de distribución en Mozambique. No hay planes de recuperación de especies en vigor para la especie y no hay regulaciones específicas relacionadas con su captura, aparte de una inclusión en la lista de especies amenazadas y protegidas de Kenia".

tiburón nodriza de cola corta, detalle

Los autores recomiendan que la especie debería ser considerada de protección legal en Mozambique y en su área de distribución limitada. Además, dicen que debería ser mejor monitoreado y sujeto a mejores medidas de gestión para reducir las capturas específicas e incidentales.

WCS trabaja en la conservación de tiburones en todo el mundo. La mayor parte del comercio mundial de aletas de tiburón y de otros productos como la carne sigue sin estar regulado, lo que lleva a muchas especies a la extinción. En 2019, en la CoP18 de CITES, WCS ayudó a liderar los esfuerzos para expandir la protección de los tiburones del comercio insostenible.

El trabajo se llevó a cabo en asociación con el Instituto Nacional de Investigação Pesqueira de Mozambique y el Instituto Sudafricano de Biodiversidad Acuática.

Los aspectos de este proyecto fueron financiados por el Shark Conservation Fund, una colaboración filantrópica que reúne experiencia y recursos para hacer frente a las amenazas que enfrentan los tiburones y rayas del mundo. El Shark Conservation Fund es un proyecto de Rockefeller Philanthropy Advisors.

Los investigadores han publicado sus hallazgos en la revista Marine Biodiversity: Range extension of the Critically Endangered shorttail nurse shark Pseudoginglymostoma brevicaudatum (Orectolobiformes: Ginglymostomatidae) to include Mozambique, with implications for management

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