Los tiburones no dan tanto miedo como las medusas

poster de la película Tiburón

Más personas temen ahogarse que a los tiburones

Cada vez que el clima se calienta en Australia, los avistamientos de tiburones y la posibilidad de un encuentro se convierten nuevamente en un popular tema de conversación. Y si nos guiamos por las historias de los medios de comunicación, se te perdonará por pensar que todos compartimos este miedo de encontrarnos con tiburones en nuestro próximo viaje a la playa.

Pero según una nueva investigación de la Universidad de Australia del Sur, es el ahogamiento y otros animales, como medusas, cangrejos y mantarrayas, no un encuentro con un tiburón, lo que la gente teme cuando se da un chapuzón.

En una encuesta de 400 participantes a quienes se les pidió que explicaran por qué tenían miedo de ir al océano, los tiburones aparecieron muy abajo en la lista, ocupando el cuarto lugar detrás de los ahogamientos, otros encuentros con animales y aguas profundas.

La doctora Brianna Le Busque, facilitadora del curso UniSA Online de psicología, dice que los resultados del estudio son sorprendentes, dada la descripción de los medios de comunicación de las interacciones entre tiburones y humanos y el vilipendiado estado del animal en la cultura popular.

"Todos hemos visto Tiburón y leído los titulares sensacionalistas sobre los "ataques" de tiburones; dada la representación de los tiburones en los medios de comunicación, sería fácil asumir que el mayor temor de todos es un encuentro con un tiburón", dice.

"En realidad, nuestro estudio encontró que cuando se trata de nadar en el océano más personas temen ahogarse que a los tiburones. Es prometedor ver que los temores de las personas están realmente alineados con la probabilidad estadística de estas amenazas, dado que se ahogan por año muchas más personas en comparación con las interacciones fatales con tiburones".

medusas

Los resultados son una buena noticia para la conservación de los tiburones, ya que indican un cambio en la percepción pública, según la Dra. Le Busque. Ella dice que cambiar la percepción que tienen las personas de los tiburones es fundamental para protegerlos, ya que muchas especies experimentan una disminución de la población.

"A pesar de que muchas especies de tiburones están en riesgo de extinción, los medios de comunicación todavía tienden a enfocarse en las amenazas de los tiburones a los humanos, más que de los humanos a los tiburones", dice.

"Esto puede tener devastadoras consecuencias para la población mundial de tiburones con efectos que todos sentiremos. Los tiburones juegan un papel integral en nuestro ecosistema marino. Han existido durante más de 400 millones de años manteniendo intactos nuestros hábitats oceánicos, lo cual es importante ya que los océanos proporcionan gran parte del oxígeno que necesitamos para vivir".

"Sabemos que si se teme a los tiburones es menos probable que la gente apoye las iniciativas de conservación y más probable que apoye las estrategias de mitigación potencialmente dañinas. Para apoyar la conservación de los tiburones, debemos reducir la percepción del riesgo que representan los tiburones para reflejar mejor la realidad. Eso no quiere decir que debamos deshacernos de este miedo por completo, pero necesitamos que el miedo sea proporcional a la amenaza".

La Dra. Le Busque, cuya investigación se centra en la psicología de la conservación de los tiburones, dice que otro hallazgo interesante del estudio fue que el 22 por ciento de los encuestados había experimentado un encuentro conocido con un tiburón en la naturaleza.

"Este número fue mucho más alto de lo que esperábamos: casi una de cada cuatro personas había visto un tiburón en la vida real", dice.

"En cierto modo, este hallazgo reafirma la necesidad de que replanteemos la forma en que vemos las interacciones entre los tiburones y los humanos; no se sabe que la mayoría de las especies de tiburones dañen a los humanos".

La ivestigación se publicó recientemente en el Journal of Environmental Studies and Sciences: People’s fear of sharks: a qualitative analysis

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