Desvelan los misterios de la migración y reproducción del tiburón vitamínico

tiburones vitamínicos

Se denominaron vitamínicos por el alto contenido de vitamina A en su carne, aletas e hígado

Un estudio de siete años del cazón o tiburón vitamínico de California arroja luz sobre su migración y ciclos reproductivos, sentando las bases para posibles estrategias de gestión en medio de preocupaciones de conservación.

Analizando los datos de rastreo de 34 tiburones hembra (Galeorhinus galeus) marcados con transmisores acústicos, el investigador de Scripps Oceanography y profesor de la Universidad de San Diego (USD) Andrew Nosal descubrió que estos tiburones exhiben un ciclo migratorio trienal, regresando cada tres años al sitio de marcado en La Jolla, California.

Esta es la primera evidencia concluyente en cualquier animal de la filopatría trienal, un término que significa 'amante del hogar', refiriéndose al regreso periódico de un animal al mismo lugar.

"Durante los primeros tres años de marcado, ninguno de los tiburones regresó a La Jolla después de irse", dijo Nosal. "Pensamos que los tiburones eran simplemente de amplio rango y no exhibían filopatría. Luego, en el cuarto año, detectamos tiburones marcados en el primer año, y en el quinto año detectamos tiburones marcados en el segundo año. Esto indicó un ciclo de migración y filopatría de tres años, que coincide con su ciclo reproductivo de tres años".

En los tiburones, el ciclo de la filopatría suele estar vinculado al ciclo reproductivo de esa especie. Por ejemplo, las especies cuyas hembras dan a luz cada dos años a menudo exhiben una filopatría bienal y regresan a los mismos lugares preferidos de alimentación, reproducción o cría cada dos años. En especies con ciclos reproductivos anuales, las hembras suelen exhibir filopatría anual.

La investigación anterior de Nosal sobre las hembras de tiburones leopardo, peces guitarra y rayas murciélago reveló una filopatría anual en las cálidas aguas de La Jolla, consistente con los ciclos reproductivos anuales de esas especies.

Nosal y sus colegas etiquetaron estos tiburones vitamínicos durante cinco veranos (2013 a 2017) frente a La Jolla, San Diego, donde los tiburones se ven comúnmente congregándose en grandes cantidades en las cálidas aguas poco profundas. Mediante exámenes de ultrasonido de campo, Nosal confirmó que estos tiburones eran hembras preñadas, que probablemente usaban el agua tibia para incubar sus embriones en desarrollo, como se planteó en la hipótesis de otras especies de tiburones y rayas.

El equipo rastreó los movimientos de los tiburones utilizando una gran variedad costera de más de 300 receptores acústicos submarinos ubicados a lo largo de la costa oeste de EE. UU. La mayoría de los tiburones abandonaron La Jolla en otoño o invierno después de ser marcados, pasando los siguientes dos años entre las Islas del Canal del Norte y la Bahía de San Francisco, y algunos viajaron hasta el noroeste del Pacífico. En estas áreas, Nosal cree que los tiburones dan a luz, se alimentan y se aparean, antes de regresar a La Jolla, donde ovulan y gestan en las aguas más cálidas. Un hembra incluso completó dos ciclos de tres años después de ser etiquetada en 2014, regresando a La Jolla en 2017 y 2020.

De los tiburones marcados, al menos el 15 por ciento fueron capturados en México por pescadores artesanales con redes de enmalle. El año pasado, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) elevó a estos tiburones a un estado de peligro crítico a nivel mundial, debido a la fuerte presión pesquera y la fuerte disminución de la población en todo el mundo.

En el este del Pacífico Norte, la población de ellos se vio muy afectada por un auge pesquero en las décadas de 1930 y 1940, que se centró en los tiburones por su carne, aletas e hígados, que son ricos en vitamina A. Con la llegada de la vitamina A sintética, esta pesquería perdió fuerza y se cree que la población se ha recuperado parcialmente en las décadas posteriores. Además, los tiburones se incluyeron en 2020 en el Apéndice II de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Conservación de Especies Migratorias (CMS). Nosal espera que su investigación, combinada con estas incorporaciones recientes, conduzca a un mejor seguimiento y una gestión internacional cooperativa de la población de tiburones vitamínicos del Pacífico Norte.

tiburón hembra preñadaImagen derecha: Imágenes de ultrasonido de una hembra preñada de tiburón vitamínico, que muestra dos embriones. Crédito: Andy Nosal

"Actualmente, los tiburones vitamínicos no se manejan activamente en aguas de Estados Unidos y no ha habido una evaluación de stock, a diferencia de otros países", dijo Nosal. "Dada la reciente inclusión en la lista de la CMS y la elevación del estado de la UICN a en peligro crítico a nivel mundial, así como el comportamiento altamente migratorio que informamos a lo largo de la costa oeste de los EE. UU., el plan de gestión actual debe ser revisado por el Consejo de Gestión de la Pesca del Pacífico de EE.UU.

Los tiburones vitamínicos, también conocidos como cazón en Andalucía, España, se encuentran en todo el mundo en aguas costeras templadas, alcanzan una longitud de más de seis pies (1,8 metros)y se alimentan principalmente de peces e invertebrados. Hay cinco poblaciones principales: frente a Australia y Nueva Zelanda, el este del Pacífico norte, el suroeste del Atlántico, Europa y el sur de África.

Nosal tiene la esperanza de que esta investigación pueda informar cualquier futura estrategia de manejo, particularmente en los EE. UU.

"Suponga que los administradores están monitoreando la abundancia de tiburones hembras en algún lugar, como La Jolla. La alta abundancia de tiburones tres años seguidos puede sugerir una población estable, pero, dado el ciclo de migración trienal, estos pueden ser en realidad tres cohortes de reproducción diferentes dentro de la población", dijo. "Los gerentes solo podían comparar manzanas con manzanas en esta ubicación cada tres años para rastrear las tendencias de la población".

Nosal sospecha que las otras poblaciones de tiburones vitamínicos también demuestran filopatría trienal, pero se necesitarían futuros estudios de seguimiento a largo plazo para confirmar esto. Estos estudios, enfatiza, solo son posibles a través de fuertes colaboraciones entre científicos y sus instituciones.

"Solo mantengo un puñado de receptores acústicos frente a La Jolla", dijo. "El resto de los receptores acústicos que detectaron tiburones vitamínicos marcados son manejados por otros investigadores a lo largo de la costa. Este estudio no hubiera sido posible sin una sólida colaboración entre los científicos y su voluntad de compartir los datos de detección registrados por sus receptores".

Este estudio también subraya la importancia de los estudios de seguimiento de animales a largo plazo. Por ejemplo, otras especies de tiburones, como los tiburones tigre, también dan a luz cada tres años. Estudios futuros como este podrían revelar ciclos trienales de migración y filopatría similares a los del tiburón rojo.

Los hallazgos fueron publicados el 3 de marzo en la revista Journal of Applied Ecology por investigadores de la Institución Scripps de Oceanografía en UC San Diego y la Universidad de San Diego (USD): Triennial migration and philopatry in the critically endangered soupfin shark Galeorhinus galeus

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.